Imaginations 2-1 | Crypt Studies | Table of Contents  | Table des matières

Guest Editor | Laurence A. Rickels


Preface | Author and Editor Laurence A. Rickels | Artist Pola Sperber

Missing Letters | Author Christopher Lee | Artist Sascha Brosamer

Over Your Dead Mother: Rumors and Secrets in Stifter’s “Tourmaline” | Author Nicola Behrmann | Artist Anders Dickson

Addictation Machines | Author James Godley | Artist Valentin Hennig

Else Lasker-Schüler and the Poetics of Incorporation | Author Leigh Gold | Artist Rodrigo Hernandez

Ex-Corporation: On Male Birth Fantasies | Author Christine Kanz | Artist Adam Cmiel

Kant Crisis | Author William H. Carter | Artist Julian Fickler

On Hamlet’s Crypt | Author | Viola Kolarov | Artist | Susanne Lanckowsky | Full Issue PDF


Article Abstracts

Missing Letters | Christopher Lee

This paper tracks the symptom of ‘missing letters’ in order to connect the anxiety that permeates August Strindberg’s life and works to his destiny as the carrier of his dead sister’s crypt. In his 1887 essay “‘Soul Murder’ (A Propos “Rosmersholm”),” Strindberg reveals that the bottom-line of his anxiety is not interpersonal conflict, but the potential for loss that always accompanies transmitted messages along their itineraries. By couching this threat of loss in the image of missing letters, Strindberg establishes the interchangeability between letters that go missing in transit to those missing letters that enter the corpus uninvited through the apertures of communication. Following the trajectory of these missing letters in his oeuvre (most notably, in The Father, Miss Julie, and The Dance of Death I), the paper eventually locates at the (missing) dead center of Strindberg’s literary corpus the phantom transmission from mother to son of the author’s younger sister Eleonora.

Over Your Dead Mother: Rumors and Secrets in Stifter’s “Tourmaline” | Nicola Behrmann

Despite his confidence that he could create a simple and lucid masterpiece of descriptive narration, Adalbert Stifter’s “Tourmaline” turned out to be the most obscure and complex tale in his story-collection Many-Colored Stones (1852). This essay traces the cryptological drive undermining the coherence and closure the realist narrator attempts to provide. Stifter’s abundant description of seemingly superfluous details, the numerous narrative gaps and various rumors confuse any sufficient account of what really happened. The breaks and leaks in storytelling can be understood as indices leading to a submerged work of mourning. The pedagogical intention organizing Stifter’s meticulous story-telling not only in this story turns upon itself through the incessant supply of these commemorative indices or fragments. Not only is such pedagogy unable to find an efficient narrative mode, it also consistently undermines the authority whereby the instructor-narrator might come to terms with his own tale.

Addictation Machine | James Godley

Entry into the crypt William Burroughs shared with his mother opened and shut around a failed re-enactment of William Tell’s shot through the prop placed upon a loved one’s head. The accidental killing of his wife Joan completed the installation of the addictation machine that spun melancholia as manic dissemination. An early encryptment to which was added the audio portion of abuse deposited an undeliverable message in WB. William could never tell, although his corpus bears the inscription of this impossibility as another form of possibility.

Else Lasker-Schüler and the Poetics of Incorporation | Leigh Gold

In Else Lasker-Schüler’s poetry and prose, we find the desire or wish to be devoured by the love object while consuming the object in turn. In this analysis the merger or turn of phrase is tied to the subject’s own constitutive incorporation of a dead loved one. Now living objects must be loved to death or undeath. It was her mother’s death that guided Lasker-Schüler to live and love on as haunted subject—to repeat and rehearse the love object’s loss or departure via fantasies of incorporation.

Ex-Corporation: On Male Birth Fantasies | Christine Kanz

Between 1890 and 1933, male birth fantasies became a widespread phenomenon in European culture. One of the key examples of male birth fantasies is Filippo Tommaso Marinetti’s “African” novel Mafarka the Futurist. The novel’s protagonist, Mafarka, gives birth to a child—by his will power and by drawing on diverse formations of knowledge, from alchemy to theories of evolution. In addition to the consideration given the psycho-historical, cultural, and scientific contexts of male birth fantasies in the avant-garde, the contribution reflects on sibling encryptment within the relationship to the mother as one more aspect of a span of genealogy one might term “Maternal Modernity.”

Kant Crisis | William H. Carter

This study approaches the last days of Immanuel Kant through the lens of his contemporary biographers and other correspondents. Among the latter, Kant’s brother and, subsequently, his brother’s family provide a symptomatic reflection upon Kant’s management of his genealogy and his legacy. Yet behind this body of work is another corpus, one which embodies maternal and paternal legacies that are not readily subsumed by Oedipus or Kant’s philosophy. This work (of art) is Kant’s own body or corpus, which he painstakingly maintained and which provided a case study for his reflections on preventive medicine in The Conflict of the Faculties.

On Hamlet’s Crypt | Viola Kolarov

This contribution looks at the way instinct is transmitted and represented as ghost appearance. The essay elaborates two basic theses: first, that instinct is not defined by creaturely heritage, since it is not a testable structure in itself, nor subject to mourning—and developmental—processes; and second, that works of fine literature and pop oeuvres alike may serve as carriers of a ghost transmission charged with instinctive heritage. The study represents a model for reading ghostly genealogies that complement the familiar and familial reproductive ones as it draws on traditions such as the adultery novel, continental philosophy, psychoanalysis, and Disney.

About the Contributors

Guest Editor

LAURENCE A. RICKELS moved to the Coast in 1981 upon completing his graduate training in German philology at Princeton University. While in California he established his reputation as theorist and earned his license in psychotherapy. He has published numerous studies of the phenomenon he calls “unmourning,” a term that became the title of his trilogy: Aberrations of Mourning, The Case of California, and Nazi Psychoanalysis. His more recent publications include The Devil Notebooks and I Think I Am: Philip K. Dick. In April 2011 Rickels followed the call or “Ruf” to the Academy of Fine Arts in Karlsruhe, where he is Klaus Theweleit’s successor as professor of art and theory.


NICOLA BEHRMANN (Ph.D. 2010, New York University) is Assistant Professor of German at Rutgers University. Her research touches on literary theory, gender studies, avant-garde studies, German realism, and literature in exile. She is currently editing the collected works of Expressionist writer and poet Emmy Hennings. She has published articles on Hugo Ball, Walter Benjamin, Berthold Brecht, Franz Kafka, and Frank Wedekind.

WILLIAM H. CARTER studied at the University of Virginia, the University of Heidelberg, and earned his Ph.D. at the University of California, Santa Barbara. He taught German for three years at Tulane University and recently returned to the Department of World Languages and Cultures at Iowa State University, where he began his teaching career. His current book project is titled “Devilish Details: Goethe’s Public Service and Political Economy.”

JAMES GODLEY is currently a doctoral candidate in English at SUNY Buffalo, where he studies psychoanalysis, Continental philosophy, and nineteenth-century literature and poetry (British and American). His work on the concept of mourning and “the dead” in Freudian and Lacanian approaches to psychoanalytic thought and in Gothic literature has also spawned an essay on zombie porn.

LEIGH GOLD is currently working as a translator. She trained in German philology at Williams College and New York University. Her contribution refers to her recently defended NYU dissertation titled: “Ich sterbe am Leben”: Else Lasker-Schüler and the Work of Mourning.

CHRISTINE KANZ is Professor of German Literature at Ghent University in Belgium. Her contribution refers to her 2009 book Maternale Moderne. Männliche Gebärphantasien zwischen Kultur und Wissenschaft, 1890-1933. In addition she edited several collections and authored another book on Ingeborg Bachmann, and numerous articles and reviews in the area of interdisciplinary studies.

VIOLA KOLAROV, currently based in Berlin, has taught in the German Departments of the Johns Hopkins University and New York University. She has published on Shakespeare, contemporary art, film, and pop culture. Her forthcoming book, “Shakespeare and the Autobiography of the Machine Age,” rethinks Goethe, the German translation/transmission of Shakespeare, and the German literary tradition in the contexts of media technology.

CHRIS LEE was born in Seoul, Korea and moved to Virginia, where he finished his schooling, and attended the University of Virginia, intending to study philosophy and Classics. However, a chance encounter with Gilles Deleuze in a Spinoza class developed into a strong interest in postmodern thought and psychoanalysis, and ultimately led him to pursue his interest in psychoanalytic theory and modernist literature at the UCSB, where he received his Ph.D. in 2010. In his dissertation, Lee addressed those foreign bodies that go undetected in the canons of literary history, calling attention to those aspects of Strindberg, Virginia Woolf, and Beckett, that get passed over as the Unreadable (or simply as the unread).


Before commencing his studies at the Academy of Fine Arts Karlsruhe, class of Franz Ackermann, SASCHA BROSAMER trained as paramedic and was enrolled for two years in the “Music and Media Art” program at the State Academy of Music in Bern, Switzerland.

Before entering the Academy of Fine Arts Karlsruhe, class of Daniel Roth, in 2008, ADAM CMIEL trained in various media in Bad Dürkheim, Hamburg, Mannheim, and Trier. He has participated in nine exhibitions since the onset of his studies in Karlsruhe.

ANDERS DICKSON transferred in 2008 from the Wisconsin university system to the Academy of Fine Arts Karlsruhe, class of Daniel Roth. He is working to establish a system of symbols like a language in which to examine and share his views.

JULIAN FICKLER attends the Academy of Fine Arts Karlsruhe, class of Helmut Dorner. He is the recipient of a prestigious fellowship award bestowed by the Künstlerförderung des Cusanuswerks Bonn. He has exhibited solo locally and in group at venues in Berlin and Hamburg.

Since entering the Academy of Fine Arts Karlsruhe in 2007, VALENTIN HENNIG has studied in the classes of Silvia Bächli, Claudio Moser, and Corinne Wasmuht. In 2010 he spent a semester at the Dresden Academy of Fine Arts. His work has been shown in group exhibitions in Freiburg and Karlsruhe.

RODRIGO HERNANDEZ trained at the Escuela Nacional de Pintura, Escultura y Grabado La Esmeralda, Mexico City before entering the Academy of Fine Arts Karlsruhe, class of Silvia Bächli in 2010. His work has been shown in solo and group exhibitions in Alberta, Berlin, Hamburg, Mexico City, Stockholm, and Zürich, among other cities.

Originally from Berlin, SUSANNE LANCKOWSKY entered the Academy of Fine Arts Karlsruhe, class of Franz Ackermann, in 2007. Since 2009 she has shown solo and in group on numerous occasions and studied abroad with prestigious scholarship support for one semester at the Faculdade de Belas Artes Universidade do Porto, Portugal, and for another semester at the Escuela Nacional de Pintura, Escultura y Grabado La Esmeralda in Mexico.

POLA SPERBER, currently enrolled at the Academy of Fine Arts Karlsruhe, class of John Bock, worked from 2005-2009 as sculptor for theater design at the Südwestrundfunk (SWR) in Baden-Baden. In 2009 she received the Baden-Baden Award for “best sculptor.”

Résumés des articles

Missing Letters | Christopher Lee

Cet article suit le phénomène des « lettres disparues » pour faire le lien entre les grandes inquiétudes qui imprègnent la vie et les œuvres d’August Strinberg et son destin de porter la crypte de sa sœur décédée. Dans son essai écrit en 1887, « Soul Murder (A Propos Rosmerholm) » Strindberg révèle que le résultat de ses grandes inquiétudes n’est pas un conflit interpersonnel, mais la probabilité des messages de se perdre en cours de route. En déguisant la menace de perte en l’image des lettres disparues, Strindberg établit l’interchangeabilité entre les lettres disparues en transit et celles non sollicitées qui pénètrent le corpus à travers les ouvertures de communication. En suivant la trajectoire de ces lettres disparues dans ces œuvres (notamment dans Père, dans Mademoiselle Julie et dans La danse de mort I), cet article trouve finalement la transmission fantôme de mère à fils de la sœur cadette Eleonora au centre mort (absent ou disparu) du corpus littéraire.

Over Your Dead Mother: Rumors and Secrets in Stifter’s “Tourmaline” | Nicola Behrmann

Malgré sa confiance de pouvoir créer un chef-d’œuvre descriptif simple et clair, Adalbert Stifter fait de son œuvre « Tourmaline » le plus obscur et le plus complexe conte de la collection Roches multicolores de 1892. Cet article suit la trace du dynamisme cryptographique qui sape la cohérence, ainsi que la possibilité d’une fin fermée que l’auteur réaliste essaye de fournir. La description abondante des détails apparemment superflus, les nombreuses lacunes narratives, ainsi que les différentes rumeurs compliquent le compte-rendu du vrai incident. On peut expliquer les interruptions et les fuites dans le conte comme des indices de la présence cachée du travail de deuil. L’intention pédagogique qui dirige la façon selon laquelle Stifter raconte une histoire se retourne contre lui à travers l’apport incessant des signes commémoratifs ou des fragments commémoratifs. Non seulement ce type de pédagogie ne peut pas trouver un mode narratif efficace, mais il sape aussi la capacité de l’instructeur-narrateur d’arriver en accord avec son propre conte.

Addictation Machine | James Godley

L’entrée dans la crypte à laquelle participent William Burroughs et sa mère s’ouvre et se ferme autour d’une représentation échouée de la légende de Guillaume Tell essayant d’atteindre une pomme placée sur la tête d’un être aimé. Le meurtre accidentel de sa femme achève l’installation de la machine d’addictation qui file la mélancolie comme une diffusion frénétique. Un encodage précoce auquel s’ajoute une part audio de l’abus induit un message impossible à livrer en WB. William ne peut jamais le dire (tell), bien que son corps porte l’inscription de cette impossibilité comme une autre sorte de possibilité.

Else Lasker-Schüler and the Poetics of Incorporation | Leigh Gold

On trouve le désir ou l’espoir d’être dévoré par l’objet aimé en même temps qu’on consomme l’objet à son tour dans la prose et la poésie d’Else Lasket-Schüler. Dans cette analyse, cette fusion ou cette tournure de phrase prend sa source dans le fait que le sujet cause l’incorporation constitutive d’un être aimé décédé. À partir de là, on doit aimer les objets encore vivants jusqu’à la mort ou à la « contre-mort » de ceux-ci. La mort de sa mère dirige Lasker-Schüler vers la façon de vivre et d’aimer d’un individu hanté : répéter la perte de l’objet aimé ou son départ à travers le fantasme d’incorporation.

Ex-Corporation: On Male Birth Fantasies | Christine Kanz

Le fantasme du male birth se répand dans la culture européenne entre 1890 et 1933. Un exemple-clé du fantasme du male birth est le roman « africain » Mafarka le Futuriste de Filippo Tommaso Marinetti. Le protagoniste du roman, Mafarka, donne naissance à un enfant à travers sa volonté, mais aussi en faisant appel à diverses connaissances de l’alchimie jusqu’aux théories de l’évolution. En plus de considérer les contextes psycho-historique, culturel et scientifique du concept du male birth dans le cadre de l’avant-garde, cet article considère l’encodage de la fratrie à travers la relation à la mère comme un autre aspect de l’intervalle généalogique qu’on peut appeler « la modernité maternelle ».

Kant Crisis | William H. Carter

Cet article est une analyse des derniers jours d’Immanuel Kant à travers ses biographes contemporains, ainsi qu’à travers d’autres correspondants, parmi lesquels le frère de Kant, dont la famille fournit une réflexion symptomatique de sa gestion de son héritage du passé, ainsi que celui de l’avenir. Cependant, à l’arrière de ce corpus il y en a un autre. La philosophie d’Œdipe ou même celle de Kant ne subsume pas facilement ce deuxième corpus qui incarne l’héritage de sa mère, ainsi que celui de son père. Cette œuvre (d’art) représente le corpus, son propre corps, conservé méticuleusement et utilisé pour réfléchir aux remèdes préventifs dans Conflit de facultés.

On Hamlet’s Crypt | Viola Kolarov

Cet article examine la façon dont on représente l’instinct comme un fantôme et comment on le transmit de cette manière. Il entre dans les détails de deux thèses fondamentales. La première dit qu’on ne définit pas l’instinct à travers l’héritage humain puisque l’instinct n’est pas une structure évaluable et, en plus, il ne se soumet ni au processus du deuil ni à celui du développement. La deuxième dit que les œuvres littéraires classiques, ainsi que celles populaires peuvent servir à transmettre un fantôme chargé de l’héritage instinctif. Cet étude représente un modèle de lecture des généalogies fantômes qui combine les familières reproductives avec les familiales reproductives puisqu’il fait appel aux traditions telles que le roman de l’adultère, de la philosophie continentale, de la psychanalyse et de Disney.

À propos des contributeurs

Rédacteur en chef invité

LAURENCE A. RICKELS déménage sur la côte Ouest en 1981 lorsqu’il termine ses études de troisième cycle en philologie à l’Université de Princeton. En Californie, il se fait une réputation de théoricien et il obtient un permis d’exercice de psychothérapie. Il publie des nombreux textes sur le phénomène qu’il appelle « unmourning », appellation qui devient le titre de sa trilogie : Aberrations of Mourning, The Case of California, et Nazi Psychoanalysis. Des plus récentes publications sont The Devil Notebooks et I Think I Am : Philip K. Dick. En avril 2011 il répond à l’appel ou « Ruf » de l’Académie des beaux-arts de Karlsruhe pour succéder à Klaus Theweleit au poste de professeur d’arts et de théorie.


NICOLA BEHRMANN obtient un doctorat de l’Université de New York en 2010. Elle est maître de conférences en allemand à l’Université Rutgers. Ses recherches incluent des thèmes comme la théorie littéraire, les études sur le genre, l’avant-garde, le réalisme allemand et la littérature de l’exil. Actuellement, elle est en train de réviser les œuvres complètes de l’expressionniste Emmy Hennings, écrivaine et poète. Elle publie aussi sur Hugo Ball, Walter Benjamin, Berthold Brecht, Franz Kafka et Frank Wedekind.

WILLIAM H. CARTER obtient son doctorat à l’Université de Californie Santa Barbara après avoir étudié à l’Université de Virginie, ainsi qu’à l’Université de Heidelberg. Il enseigne l’allemand à l’Université de Tulane pendant trois ans, puis il reprend le poste du début de sa carrière dans le cadre du Département des langues et des cultures à l’Université d’état de l’Iowa. Son projet littéraire actuel s’appelle Devilish Details : Goethe’s Public Service and Political Economy.

JAMES GODLEY est actuellement doctorant en anglais à l’Université de Buffalo où il étudie la psychanalyse, la philosophie continentale et la littérature du dix-neuvième siècle des États-Unis, ainsi que celle de l’Angleterre. Son travail sur les concepts de deuil et des « décédés » de la psychanalyse freudienne et lacanienne dans la littérature gothique sert d’inspiration pour un article au sujet de la zombie porn.

LEIGH GOLD, actuellement traductrice, étudie la philologie allemande à Williams College et à l’Université de New York. Sa thèse récemment soutenue, intitulée “Ich sterbe am Leben”: Else Lasker-Schüler and the Work of Mourning, sert d’inspiration à l’article publié ici.

CHRISTINE KANZ est professeur de littérature allemande à l’Université Ghent en Belgique. Son article se rapporte à son livre Maternale. Moderne. Männliche Gebärphantasien zwischen Kultur und Wissenschaft, 1890-1933, publié en 2009. Elle est éditrice de plusieurs collections et auteur d’un autre livre sur Igeborg Bachmann, ainsi que de nombreux articles et de nombreux comptes-rendus dans le domaine des études interdisciplinaires.

VIOLA KOLAROV, enseigne l’allemand à l’Université Johns Hopkins, ainsi qu’à l’Université de New York avant de s’installer à Berlin. Elle publie des textes sur Shakespeare, sur l’art contemporain, sur le cinéma et sur la culture populaire. Son prochain livre, intitulé Shakespeare and the Autobiography of the Machine Age, propose des nouvelles réflexions sur Goethe, sur la traduction/transmission de Shakespeare en allemand, ainsi que sur la tradition littéraire allemande, dans le contexte de media technology.

CHRIS LEE, né à Séoul en Corée, déménage en Virginie où il finit ses études secondaires. Il s’inscrit à l’Université de Virginie avec l’intention d’étudier la philosophie et les lettres classiques. Cependant, il prend de l’intérêt pour la pensée postmoderne, ainsi que pour la psychanalyse grâce à une rencontre fortuite avec Gilles Deleuze dans le cadre d’un cours sur Spinoza. En raison de cette rencontre il développe son intérêt pour la théorie psychanalytique, ainsi que pour la littérature moderniste à l’Université de Californie à Santa Barbara, où il obtient son doctorat en 2010. Sa thèse porte sur les œuvres étrangères omises dans les canons de la littérature en soulignant les aspects considérés unreadable (ou simplement unread) dans l’œuvre de Strindberg, de Virginia Wolf et de Beckett.


Avant de commencer ses études à l’Académie des beaux-arts de Karlsruhe sous la direction de Franz Ackermann, SASCHA BROSAMER reçoit une formation d’auxiliaire médical. Il suit aussi deux ans du programme Musique et arts médiatiques au Conservatoire de Berne en Suisse.

Avant de s’inscrire à l’Académie des beaux-arts de Karlsruhe sous la direction de Daniel Roth en 2008, ADAM CMIEL suit diverses études à Bad Dürkheim, à Hamburg, à Mannheim et à Trier. Après le début de ses études à Karlsruhe, il prend part à neuf expositions.

En 2008, ANDERS DICKSON passe de l’Université du Wisconsin à l’Académie des beaux-arts de Karlsruhe sous la direction de Daniel Roth. Son travail actuel consiste à formuler un système de symboles, comme un langage, pour pouvoir s’exprimer et partager ses perspectives.

JULIAN FICKLER étudie à l’Académie des beaux-arts de Karlsruhe sous la direction de Helmut Dorner. Il reçoit une bourse universitaire prestigieuse de Künstlerförderung des Cusanuswerks Bonn. Il participe à des expositions individuelles et collectives à Berlin et à Hamburg.

VALENTIN HENNIG s’inscrit à l’Académie des beaux-arts de Karlsruhe en 2007. Il étudie sous la direction de Silvia Bächli, de Claudio Moser, ainsi que de Corinne Wasmuht. En 2010, il étudie à École d’enseignement supérieur des beaux-arts à Dresde. Ses œuvres apparaissent dans des expositions collectives à Freiburg et à Karlsruhe.

RODRIGO HERNANDEZ étudie à Escuela Nacional de Pintura, Escultura y Grabado La Esmeralda à Mexico avant de s’inscrire à l’Académie des beaux-arts de Karlsruhe sous la direction de Silvia Bächli en 2010. Il participe à des expositions individuelles et collectives en Alberta, à Berlin, à Hamburg, à Mexico, à Stockholm et à Zürich parmi d’autres endroits.

Originaire de Berlin, SUSANNE LANCKOWSKY s’inscrit à l’Académie des beaux-arts de Karlsruhe sous la direction de Franz Ackermann en 2007. Après 2009, elle participe à de nombreuses expositions individuelles et collectives. Elle étudie à l’étranger pendant un semestre à Faculdade de Belas Artes Universidade do Porto au Portugal, ainsi que à la Escuela Nacional de Pintura, Escultura y Grabado La Esmeralda au Mexique grâce à des bourses prestigieuses.

POLA SPERBER, actuellement inscrite à l’Académie des beaux-arts de Karlsruhe sous la direction de John Bock, travaille comme sculpteur scénographique au Südwestrundfunk (SWR) à Baden-Baden. Elle reçoit le Baden-Baden Award du meilleur sculpteur en 2009.