1-1 | Table of Con­tents | http://​dx​.doi​.org/​1​0​.​1​7​7​4​2​/​I​M​A​G​E​.​i​n​a​u​g​u​r​a​l​.​1​-​1.1 | After Imag­in­ing PDF


After Imagining

We wel­come you to Imag­i­na­tions: Jour­nal of Cross-Cul­tur­al Image Studies/Revue d’études inter­cul­turelles de l’image, an open-access online peer-reviewed jour­nal born out of research and devel­op­ments in cross-cul­tur­al and inter­sect­ing epis­te­mo­log­i­cal fields that have at their root a deter­mined focus on the role and pow­er of the image in con­tem­po­rary cul­ture and in cul­tur­al com­mu­ni­ca­tions. As Semi­otics rein­vest­ed the notion of “sign” with new mean­ing, or as Cul­tur­al Stud­ies expand­ed “text” beyond lit­er­ary bound­aries, Image Stud­ies repo­si­tions “image” with­in ongo­ing crit­i­cal dis­cours­es. Image Stud­ies pro­pos­es a crit­i­cal dia­logue with­in an increas­ing­ly de-politi­cized pub­lic sphere, where the cul­ture of the image in its cap­i­tal­is­tic, impres­sion­is­tic vari­ance, fil­ters and elim­i­nates polit­i­cal and crit­i­cal prac­tices from the social realm. For Image Stud­ies, “image” is more than just a visu­al imprint or—its oth­er com­mon notion—a rep­u­ta­tion. With Image Stud­ies, image, of course, can refer to visu­al art and per­sona (of an indi­vid­ual or group), but crit­i­cal­ly inves­ti­gat­ing the image is also a dialec­ti­cal process of reclaim­ing sub­jec­tiv­i­ty.

The range of pos­si­bil­i­ties offered here form mere start­ing points. While the fields of film stud­ies, media stud­ies, new media, and dig­i­tal stud­ies, to name a few, have chal­lenged the aca­d­e­m­ic fil­ter­ing of the non-lit­er­ary, the pop­u­lar, and the tech­no­log­i­cal, these fields can do a bet­ter job of speak­ing to not only one anoth­er, but also to old­er, more estab­lished dis­ci­plines.

With this in mind, Imag­i­na­tions posi­tions itself beyond nation­al­is­tic, cul­tur­al, and lin­guis­tic bound­aries that per­tain to the ongo­ing cri­sis of the nation-state in the West. With­in this frame­work, cul­ture can be under­stood as a nation­al­ly, polit­i­cal­ly, or eco­nom­i­cal­ly deter­mined space, but also more flu­id­ly as a set of exclu­sion­ary social and lin­guis­tic prac­tices. Cross-cul­tur­al exchanges allow for the recon­tex­tu­al­iza­tion of images, which, in turn, can be read in terms of their dis­place­ment from their orig­i­nal con­text or their detach­ment from their new con­text. To this end, the jour­nal aus­pi­cates the crit­i­cal­ly engaged par­tic­i­pa­tion of writ­ers, read­ers, and forg­ers of the image, who find in Imag­i­na­tions a venue for engag­ing in a con­tin­u­ous exchange of ideas and dis­course prac­tices. This dynam­ic will resi­t­u­ate the image beyond agent and object of spec­tac­u­lar­iza­tion, con­sump­tion, and com­mod­i­fy­ing agency. This poly-fram­ing of the image encour­ages the inter­ro­ga­tion of image-bound and image-rel­e­vant nar­ra­tives of social, polit­i­cal, aes­thet­ic, and eth­i­cal dis­cours­es. Imag­i­na­tions aims to fos­ter inter­dis­ci­pli­nary work that exceeds the bound­aries of film stud­ies, media stud­ies, new tech­nolo­gies, com­mu­nica­tive envi­ron­ments, and com­mu­ni­ties of prac­tice, while also plac­ing these in con­ver­sa­tion with one anoth­er, and all the while focus­ing on how images act as cul­tur­al pro­duc­tion and cur­ren­cy in and up to the present moment, across cul­tures and lan­guages, in the age of instant access and dif­fu­sion in a glob­al­ized world.

We have cho­sen to uti­lize the open source for­mat for the journal’s dis­sem­i­na­tion to allow for a demo­c­ra­t­ic dif­fu­sion of crit­i­cal knowl­edge that will pro­mote dia­logue among a local and glob­al read­er­ship. It is one of our goals to begin a mul­ti­fac­eted con­ver­sa­tion amongst the aca­d­e­m­ic dis­cours­es of analy­sis and the artis­tic com­mu­ni­ties of prac­tice, and what­ev­er con­fig­u­ra­tions of those com­mu­ni­ties that might over­lap, inter­sect with, or run par­al­lel to one anoth­er.

The con­tri­bu­tions in this inau­gur­al issue have been specif­i­cal­ly invit­ed to begin such a con­ver­sa­tion; in the arti­cles, images, clips, dia­logue, and book review essay, the authors and invit­ed artist probe the image and its com­mu­nica­tive pow­er with­in a vari­ety of cul­tur­al con­texts deter­mined by nation, lan­guage, and his­to­ry, but also medi­um, spec­ta­tor­ship, dis­course, and prac­tice. This issue fea­tures a dia­logue between artist and aca­d­e­m­ic, five arti­cles, and a com­par­a­tive book review essay, all sub­ject to a dou­ble-blind peer-review process. Par­al­lel to Imag­i­na­tions is the dynam­ic “On the Edge” review sec­tion, where it will be pos­si­ble to read about devel­op­ments in the field of image stud­ies: reviews of pub­li­ca­tions in any lan­guage that address the image, and reviews of instal­la­tions, per­for­mances, exhibits, archi­tec­ture, etc. tran­spir­ing inter­na­tion­al­ly (www​.csj​.ual​ber​ta​.ca/​i​m​a​g​i​n​a​t​i​ons).   Read col­lec­tive­ly, the jour­nal and the review forum present het­ero­ge­neous cross-nation­al per­spec­tives on the role of the image in spe­cif­ic fields, cul­tur­al and lin­guis­tic con­texts, and his­tor­i­cal junc­tures. More­over, the arti­cles focus on a vari­ety of image-mak­ing prac­tices, the­o­ries, and media.

Cen­tral to each issue of Imag­i­na­tions will be the pre­sen­ta­tion of new cre­ative pieces by a guest artist, as well as a dia­logue on the image prop­er and the fea­tured work. This issue show­cas­es three short videos, “Vidoo­dles,” cre­at­ed by our invit­ed fea­ture artist Midi Onodera. These shorts are enti­tled Ani­mal Cross­ing Under­ground, Blame Warhol, and If Wish­es Came True, and they pro­vide a point of entry for the crit­i­cal exchange between com­mu­ni­ties of inter­ro­ga­tions and prac­tice. Here­in, Sheena Wil­son and mov­ing image artist Midi Onodera con­verse in “Dia­logu­ing on Minia­ture Cin­e­ma as New Art.” Togeth­er, they dis­cuss the dynam­ics of chang­ing for­mats with regards to the image, giv­en the var­i­ous tech­no­log­i­cal devel­op­ments that have con­tributed to the dis­sem­i­na­tion of the image, and the context(s) that sus­tain these process­es.

William Straw’s arti­cle, “Cross-bor­der Visu­al­i­ties and the Cana­di­an Image,” prob­lema­tizes the use of deter­mined images linked to Cana­di­an spaces and iden­ti­ties, and ana­lyzes how these spe­cif­ic images are trans­lat­ed and appro­pri­at­ed with­in Amer­i­can and inter­na­tion­al icon­ic codes. Marc Silberman’s arti­cle, “Sound­less Speech / Word­less Writ­ing: Lan­guage and Ger­man Silent Cin­e­ma,” dis­cuss­es Ger­man expres­sion­ist film as a response to the cri­sis of mod­ernism played out in the rela­tion­ship between lan­guage and image. Bertrand Ger­vais’ arti­cle, “The Van­ished Child. An inquiry into Fig­ures and their Modes of Appari­tion,” draw­ing inspi­ra­tion from Charles Sanders Peirce’s semi­otics, offers a fresh per­spec­tive on the con­cept of fig­ure with a read­ing of French artist Sophie Calle’s Dis­pari­tions. Fab­rizio Scrivano’s arti­cle, “On the Unde­cid­abil­i­ty of Images,” dis­cuss­es the ambiva­lent role played by images in sys­tems of com­mu­ni­ca­tion, where­by they illus­trate things and artic­u­late mean­ing. Davide Sparti’s arti­cle, “Images of a Sound: Por­traits and Pic­tures of Jazz,” ana­lyzes the role of album cov­ers in jazz music, from a socio-polit­i­cal per­spec­tive. Rus­sell Cobb’s com­par­a­tive book review essay enti­tled “Pub­lish and Anguish: Recon­sid­er­ing the Nev­er-End­ing Cri­sis of the Human­i­ties,” exam­ines three recent texts dis­cussing the prob­lem­at­ic state of the Human­i­ties in the twen­ty-first cen­tu­ry: Michael Bérubé’s The Left at War (2009), Stan­ley Fish’s Save the World on Your Own Time (2008), and Louis Menand’s The Mar­ket­place of Ideas: Reform and Reac­tion in the Amer­i­can (2010). Cobb’s essay extends Image Stud­ies into the larg­er frame­work of debates on dis­ci­pli­nar­i­ty, pro­fes­sion­al­ism, and acad­e­mia. All these arti­cles present a spec­trum of posi­tions and read­ings that—together with the fea­ture artists’ con­tri­bu­tions and the interview—demonstrate the scope that this jour­nal pro­pos­es.

While the two pri­ma­ry lan­guages of com­mu­ni­ca­tion for the jour­nal are Eng­lish and French, the jour­nal will fos­ter cross-lin­guis­tic/­cul­tur­al insem­i­na­tion and dis­sem­i­na­tion, prob­lema­tiz­ing spe­cif­ic ide­o­log­i­cal premis­es so as to encour­age a crit­i­cal and polit­i­cal debate beyond glob­al­ized and spent dom­i­nant dis­cours­es. Giv­en Canada’s intel­lec­tu­al poly­cul­tur­al back­ground, the imme­di­a­cy of such a project is sus­tained by its tran­scul­tur­al dis­po­si­tion.

Thank you for par­tic­i­pat­ing in the inau­gur­al issue of Imag­i­na­tions: Jour­nal of Cross-Cul­tur­al Image Stud­ies / Revue d’études inter­cul­turelles de l’image. We look for­ward to the oncom­ing dis­cur­sive and prac­tic­ing com­mu­ni­ties that will find con­tem­pla­tive pause in this dynam­ic space, before imag­in­ing fur­ther­more.

Man­ag­ing edi­tors

Après l’imaginer

Nous remer­cions les con­tribu­teurs et les lecteurs du numéro inau­gur­al d’Imag­i­na­tions: Jour­nal of Cross-Cul­tur­al Image Studies/ Revue d’études inter­cul­turelles de l’image. Nous salu­ons à l’avance les com­mu­nautés dis­cur­sives et les pra­tiques créa­tives qui trou­veront ici un espace de réflex­ion que nous espérons salu­taire.

Nous vous souhaitons la bien­v­enue à Imag­i­na­tions: Jour­nal of Cross-Cul­tur­al Image Stud­ies / Revue d’études inter­cul­turelles de l’image, un jour­nal en ligne à accès libre dont les con­tri­bu­tions sont préal­able­ment soumis­es à un comité de révi­sion par les pairs. Cette pub­li­ca­tion est le fruit d’un vif intérêt pour la recherche et la pra­tique au croise­ment de mul­ti­ples champs épisté­mologiques et inter­cul­turels autour du rôle et de la puis­sance de l’image dans la société et les média con­tem­po­rains.

À l’instar de la sémi­o­tique ayant réin­vesti d’une nou­velle sig­ni­fi­ca­tion la notion du « signe », comme des études cul­turelles ayant élar­gi le sens du « texte » au-delà des fron­tières lit­téraires, les études de l’image pro­posent un dia­logue cri­tique à l’intérieur d’une sphère publique de plus en plus dépoli­tisée, dans laque­lle la cul­ture de l’image, dans sa vari­ante cap­i­tal­iste et impres­sion­niste, fil­tre et élim­ine les pra­tiques poli­tiques et cri­tiques du milieu social. Dans ce con­texte, « image » ne ren­voie pas qu’à l’empreinte visuelle. Elle peut évidem­ment se référ­er à l’art visuel et aux per­son­nages (indi­vidus et groupes), mais l’investigation de l’image est égale­ment un proces­sus dialec­tique dans lequel peut se redé­ploy­er la sub­jec­tiv­ité.

L’éventail des pos­si­bil­ités évo­quées dans le présent numéro n’est qu’un point de départ. Les domaines du ciné­ma, des nou­veaux médias et des tech­nolo­gies dig­i­tales ont per­mis la remise en ques­tion du fil­trage savant du non-lit­téraire, du pop­u­laire, et du tech­nologique ; ils ont du coup établi des niveaux dif­férents de com­mu­ni­ca­tion avec les dis­ci­plines plus tra­di­tion­nelles.

En ten­ant compte de cela, Imag­i­na­tions souhaite se posi­tion­ner au-delà des fron­tières nationales, cul­turelles et lin­guis­tiques liées à la crise de l’état-nation qui a cours en Occi­dent. Ces lim­ites main­ti­en­nent la cul­ture dans un espace déter­miné selon des critères nationaux, poli­tiques ou économiques, mais aus­si par l’idée plus vaste d’un regroupe­ment de pra­tiques sociales et lin­guis­tiques fer­mées, au sein desquelles sont les images cir­cu­lent et sont inter­prétées. Nous croyons que les échanges et les ponts inter­cul­turels per­me­t­tent pour leur part une recon­tex­tu­al­i­sa­tion salu­taire des images. C’est pourquoi le jour­nal invite la par­tic­i­pa­tion cri­tique et engagée des auteurs, lecteurs et prati­ciens de l’image qui trou­veront dans Imag­i­na­tions un lieu pour l’engagement dans un échange con­tinu d’idées et de pra­tiques dis­cur­sives. Nous espérons que cette dynamique per­me­t­tra de déplac­er les images au-delà de la spec­tac­u­lar­i­sa­tion, de la con­som­ma­tion ou la chosi­fi­ca­tion, cela afin d’inciter au ques­tion­nement des dis­cours liés à l’image dans les sphères sociales, poli­tiques, esthé­tiques et éthiques. Imag­i­na­tions vise la pro­mo­tion d’un tra­vail inter­dis­ci­plinaire qui ne se can­tonne pas aux lim­ites du ciné­ma, des études médi­a­tiques, des nou­velles tech­nolo­gies et des milieux de la com­mu­ni­ca­tion ; il souhaite plutôt engager ces dis­ci­plines dans un dia­logue inin­ter­rompu.

Nous avons choisi le for­mat en accès libre pour la cir­cu­la­tion du jour­nal afin de per­me­t­tre la démoc­ra­ti­sa­tion de la dif­fu­sion des savoirs cri­tiques, ce qui encour­agera le dia­logue par­mi un lec­torat aus­si bien région­al que nation­al ou mon­di­al. Un de nos objec­tifs prin­ci­paux est de main­tenir le dia­logue entre les dis­cours savants et les com­mu­nautés de la pra­tique artis­tique, en met­tant l’accent sur les moments où ces deux approches se recou­vrent par­tielle­ment, s’entrecroisent ou créent des par­al­lèles insoupçon­nés.

Les con­tri­bu­tions qui for­ment ce numéro inau­gur­al ont été sélec­tion­nées spé­ci­fique­ment afin d’initier un tel dia­logue. Cha­cun des auteurs, en plus de l’artiste invitée, inter­roge les images en rela­tion avec des con­textes cul­turels, nationaux et his­toriques var­iés, ain­si que selon des champs dis­ci­plinaires résol­u­ment hétérogènes. On trou­vera ici un dia­logue entre une artiste et une chercheure uni­ver­si­taire, de même que cinq arti­cles et un essai cri­tique. De son côté la sec­tion “On the Edge” exam­in­era des développe­ments dans le domaine des études de l’image au niveau inter­na­tion­al : comptes-ren­dus de pub­li­ca­tions ; d’installations artis­tiques, de spec­ta­cles, d’exhibitions, d’œuvres archi­tec­turales, etc. (www​.csj​.ual​ber​ta​.ca/​i​m​a​g​i​n​a​t​i​ons).

Chaque numéro de Imag­i­na­tions com­pren­dra des oeu­vres inédites d’un artiste invité, ain­si qu’un dia­logue avec ce dernier à pro­pos de sa démarche et de sa con­cep­tion de l’image. Le présent numéro offre trois vidéos, des « vidoo­dles », réal­isés par notre artiste invitée Midi Onodera, inti­t­ulés Ani­mal Cross­ing Under­ground, Blame Warhol et If Wish­es Came True, et à pro­pos desquels Sheena Wil­son et l’auteure dia­loguent dans “Dia­logu­ing on Minia­ture Cin­e­ma as New Art”. Ensem­ble, elles dis­cu­tent des de la for­mat de for­mat face aux divers développe­ments tech­nologiques qui ont con­tribué à la dis­sémi­na­tion de l’image.

L’article de William Straw, inti­t­ulé “Cross-bor­der Visu­al­i­ties and the Cana­di­an Image”, prob­lé­ma­tise l’emploi d’une série d’images liées aux espaces et iden­tités cana­di­ennes et analyse la tra­duc­tion et l’appropriation de ces images spé­ci­fiques à l’intérieur des codes iconiques améri­cains et inter­na­tionaux. L’article de Marc Sil­ber­man, “Sound­less Speech/ Word­less Writ­ing: Lan­guage and Ger­man Silent Cin­e­ma”, abor­de le ciné­ma expres­sion­niste alle­mand comme une réponse à la crise du mod­ernisme. L’article de Bertrand Ger­vais, “The Van­ished Child. An Inquiry into Fig­ures and their Modes of Appari­tion”, puise une part de son inspi­ra­tion dans la sémi­o­tique de Charles Sanders Pierce ain­si que chez l’artiste française Sophie Calle afin d’offrir une per­spec­tive orig­i­nale quant au con­cept de fig­ure. Dans “On the Unde­cid­abil­i­ty of Images”, Fab­rizio Scrivano inter­roge le rôle ambiva­lent joué par les images dans les sys­tèmes de com­mu­ni­ca­tion, à l’intérieur desquels elles illus­trent des choses et des con­cepts en plus d’articuler des sig­ni­fi­ca­tions. Dans “Images of a Sound: Por­traits and Pic­tures of Jazz”, David Spar­ti analyse pour sa part le rôle des pochettes d’albums dans la musique jazz d’un point de vue inter­cul­turel. Enfin l’essai cri­tique de Rus­sell Cobb, inti­t­ulé “Pub­lish and Anguish: Recon­sid­er­ing the Nev­er-End­ing Cri­sis of the Human­i­ties”, exam­ine trois textes récents qui por­tent sur la crise des sci­ences humaines à l’aube du XIXe siè­cle : The Left at War (2009) de Michael Bérubé, Save the World on Your own Time (2008) de Stan­ley Fish et The Mar­ket­place of Ideas: Reform and Reac­tion in the Amer­i­can (2010) de Louis Menand.

Bien que les deux langues de com­mu­ni­ca­tion prin­ci­pales de la revue soient l’anglais et le français, nous encour­agerons l’insémination et la dis­sémi­na­tion à tra­vers langues et cul­tures afin d’inciter un débat cri­tique et poli­tique qui dépasse les dis­cours dom­i­nants de la mon­di­al­i­sa­tion.

Le comité exé­cu­tif de rédac­tion

Tra­duc­tion: Saman­tha Cook