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2011

Eine Pho­togra­phie: Höhe 713,74 mm x Bre­ite 1014,6 mm (Edi­tion 7)
A pho­to­graph: height 713,74 mm x width 1014,6 mm (edi­tion of 7)
Une pho­togra­phie: hau­teur 713,74 mm x largeur 1014,6 mm (tirée à 7 exemplaires)

Infor­ma­tion

Im Früh­ling 2011 nahm ich an ein­er Ausstel­lung im EL-DE-Haus, dem Köl­ner NS-Doku­men­ta­tion­szen­trum, teil: “Kun­st und Gedenken. Köl­ner Künstler/innen mit Arbeit­en zur Auseinan­der­set­zung mit dem Nation­al­sozial­is­mus". Inge­borg Drews hielt im Rah­men des Neben­pro­gramms einen Vor­trag über das Leben und die Kar­riere meines Großonkels Wil­helm Unger, dessen Bekan­nte sie gewe­sen war. Eine Diskus­sion schloss sich an, bei der ein Zuschauer den Zeitungs­mag­nat­en Kurt Neven-DuMont, dessen Nazi-Ver­gan­gen­heit mit­tler­weile aufgedeckt wurde, beschuldigte, von der Unter­stützung Wil­helm Ungers - den der Besuch­er „Ali­bi­jude“ nan­nte - prof­i­tiert zu haben.

Die Pho­togra­phie, die ich Ali­bi­jude genan­nt habe, und die ursprünglich von dem Jour­nal­is­ten Hel­mut Koch [Infor­ma­tion auf der Rück­seite des Pho­tos: Hel­mut Koch. Bild­berichter­stat­ter, Köln-Klet­ten­berggür­tel 78, Fer­n­ruf: 212313 Presse-Haus] aufgenom­men wurde, habe ich von mein­er Mut­ter, lang vor ihren Tod 1998, über­nom­men und behal­ten. Es ist rein­er Zufall, dass ich dieses Bild über­haupt noch besitze, weil der Großteil der Fam­i­lien­pho­tos ver­schwun­den ist, als das His­torische Archiv in Köln im März 2009 durch die Nach­läs­sigkeit ver­schieden­er Behör­den ein­stürzte. Mit dem Ver­lust dieses archivarischen Muse­ums sind viele unbe­queme Belege der neuesten deutschen Geschichte zumin­d­est vor­läu­fig ver­loren gegan­gen, eine Tat­sache, über die auch eine Menge öffentlich­er Krokodil­strä­nen ver­gossen wurden.

Ich hat­te diese bes­timmte Pho­togra­phie bei mir behal­ten, weil sie die Fremd­heit jen­er Epoche verkör­pert – ein Zeichen der Zeit. Das Pho­to wurde während des Köl­ner Karnevals 1955 aufgenom­men; meine Großel­tern Alfred und Nina Unger ste­hen im Abend­kleid, geschmückt mit falschen Karneval­sor­den (die von meine Groß­mut­ter sieht wie ein David­stern aus), zur linken Seite des Bildes. Im Vorder­grund sieht man den jun­gen Erben des Zeitungsthrons in tra­di­tionellem, pseudomit­te­lal­ter­lichem Kostüm als Karneval­prinz verklei­det. Im Mit­telpunkt des Pho­tos, vom Karneval­prinz unterge­hakt, sind meine damals über 80 Jahre alten Urgroßel­tern, Flo­ra und Samuel Unger. Sie waren Über­lebende von There­sien­stadt, deren zwei Töchter im KZ ermordet wur­den. Auf dem Bild wirken sie benom­men, ver­loren – wo der Prinz lächelt, bleiben ihre Mienen ernst. Flo­ra, die noch im 19. Jahrhun­dert als Kind, mit ihrer Mut­ter vor den rus­sis­chen Pogromen nach Deutsch­land geflüchtet war, trägt trotz dieses Presse-Fototer­mins keine Karneval­sklei­dung nur einen ein­fachen Schal mit Pais­ley­muster. Diese gezwun­gene Per­for­mance ist eine Travestie.

Hin­ter dem Karneval­prinzen und seinem Vater fällt Wil­helm durch seine Abwe­sen­heit auf – er scheint sich zu ver­steck­en – man sieht nur seine Stirn und den Haaransatz.

Post­skrip­tum Januar:

in diesem Jahr (2012), ist meine Tante Annette Pringle (geborene Felske), nach dem Tod ihres Brud­ers Gerd, aus den USA hier­her nach Köln gereist. Sie erzählte, dass sie unter den Papieren ihres Brud­ers eine Kopie von dem­sel­ben Pho­to gefun­den hat­te. Sie zeigte sich über­rascht über meine Inter­pre­ta­tion des Bildes – Annette, die in Boston lebt, hat­te noch nicht von dem Neven-DuMont-Skan­dal von vor 6 Jahren gehört. Sie erzählte mir, dass die Neven DuMonts Mit­gliedern unser­er Fam­i­lie, die sich während des Krieges in Köln ver­steckt hat­ten, sehr geholfen haben, etwas dass mir nicht bekan­nt war, so das ich diese kom­plexe sym­bi­o­tis­che Beziehung zwis­chen unsere Fam­i­lie und den Neven-DuMonts, wieder rev­i­dieren muss.

Ich danke Dr. Jür­gen Müller für die Diskus­sion und Beratung bei der Entwick­lung der beglei­t­en­den Texte zu Ali­bi­jude.


In the spring of 2011 I took part in the exhi­bi­tion “Kun­st und Gedenken. Köl­ner Künstler/innen mit Arbeit­en zur Auseinan­der­set­zung mit dem Nation­al­sozial­is­mus" (Art and Remem­ber­ing - Cologne Artists and Art on Nation­al Social­ism) in EL-DE-Haus, the Nation­al Social­ist Doc­u­men­ta­tion Cen­tre, Cologne. Inge­borg Drews, who had been a friend of Wil­helm Unger, gave a talk on the life and career of my great uncle, as part of the accom­pa­ny­ing pro­gramme. A dis­cus­sion ensued in which a mem­ber of the pub­lic accused the news­pa­per mag­nate Kurt Neven-DuMont, now recog­nised as hav­ing been a for­mer Nazi, of hav­ing prof­it­ed in his sup­port of Wil­helm Unger, whom the vis­i­tor named an “ali­bi Jew”.

The pho­to­graph, which I have named Ali­bi­jude (Ali­bi Jew), orig­i­nal­ly tak­en by the jour­nal­ist Hel­mut Koch [Infor­ma­tion on the back of the pho­to­graph: Hel­mut Koch. Bild­berichter­stat­ter (pho­to Jour­nal­ist), Köln-Klet­ten­berggür­tel 78, Fer­n­ruf (long dis­tance call): 212313 Presse-Haus (PRESS HOUSE)] is one that I acquired from my moth­er and kept, long before her death in 1998. It is for­tu­itous that I still have this image at all, for the bulk of the fam­i­lies’ pho­tographs went miss­ing when the His­tor­i­cal City Archives of Cologne col­lapsed, in March 2009, due to neg­li­gence on the part of var­i­ous offi­cial bod­ies. Along with the loss of this large Archival muse­um, much unpleas­ant evi­dence of recent Ger­man his­to­ry will also have been mis­laid, tem­porar­i­ly at least, a fact, which has result­ed in many crocodile’s tears hav­ing been open­ly shed.

My rea­son for hav­ing put this par­tic­u­lar pho­to­graph aside for myself was because it epit­o­mised the strange­ness of the times - it is a sign of the time. The pho­to was tak­en dur­ing the Cologne Car­ni­val of 1955; my grand­par­ents Alfred and Nina Unger, stand to the left wear­ing evening gowns dec­o­rat­ed with fake car­ni­val medals (my grandmother’s look­ing like a fake Star of David). In the fore­ground is the young heir to the news­pa­per throne, dressed in tra­di­tion­al, pseu­do medieval garb as the Car­ni­val Prince. At the cen­tre of the pho­to­graph, being clasped by the Car­ni­val Prince are my great-grand­par­ents, Flo­ra and Samuel Unger, who are in their 80’s. They were sur­vivors of Terezin, two of whose chil­dren had been mur­dered in the camps. They appear bemused in the image, for­lorn – where the Prince smiles, their faces are unsmil­ing. Flo­ra, hav­ing escaped the Russ­ian pogroms of the 19th Cen­tu­ry, by flee­ing to Ger­many with her moth­er as a child, wears no car­ni­val garb on the occa­sion of this press pho­to call, but a sim­ple scarf with pais­ley design. The enforced per­for­mance is a travesty. 

Behind the Car­ni­val Prince and his father, Wil­helm is con­spic­u­ous by his absence, he appears to be hid­ing - one sees only his fore­head and hair.

Post­script:
In Jan­u­ary this year (2012), my aunt Annette Pringle (née Felske) came over to Cologne from the USA, after the death of her broth­er Gerd. They were both born before the war. She told me that she had found a copy of the very same pho­to­graph that I recent­ly adopt­ed to make an art­work of, amongst her brother’s pos­ses­sions, but was sur­prised at my inter­pre­ta­tion of the image - liv­ing in Boston Annette had not yet heard of the Neven DuMont scan­dal some 6 years ago. She informed me that the Neven DuMonts had done much to assist fam­i­ly mem­bers who were in hid­ing in Cologne, dur­ing the war, some­thing that I had not been aware of, so that I must again review this com­plex, sym­bi­ot­ic rela­tion­ship, between our fam­i­ly and that of the Neven DuMonts.

I would like to thank Dr. Jür­gen Müller for dis­cus­sion and advice in the devel­op­ment of the accom­pa­ny­ing text to Ali­bi­jude.

Au print­emps 2011, j’ai par­ticipé à l’exposition « Kun­st und Gedenken. Köl­ner Künstler/innen mit Arbeit­en zur Auseinan­der­set­zung mit dem Nation­al­sozial­is­mus » (L’Art et le sou­venir – des artistes de Cologne présen­tant des œuvres sur le nation­al-social­isme) au EL-DE-Haus, le Cen­tre de doc­u­men­ta­tion sur le nation­al-social­isme, à Cologne. Dans le cadre du pro­gramme d’accompagnement, Igen­borg Drews, un ami de mon grand-oncle Wil­helm Unger, a fait un exposé sur sa vie per­son­nelle et pro­fes­sion­nelle. Cet exposé a sus­cité une dis­cus­sion pen­dant laque­lle un mem­bre du pub­lic a accusé le mag­nat de la presse Kurt Neven-DuMont d’avoir tiré prof­it de son sou­tien à Wil­helm Unger. Aupar­a­vant, Neven-DuMont avait acquis la répu­ta­tion d’être un ancien nazi. Le même mem­bre du pub­lic a prof­ité de cette occa­sion pour surnom­mer Unger « Ali­bi Jew» (ali­bi de Juifs).

Le jour­nal­iste Hel­mut Koch [L’information au ver­so de la pho­to indique Hel­mud Koch. Bild­berichter­stat­ter (Pho­to­jour­nal­ist), Köln-Klet­ten­berggür­tel 78, Fer­n­ruf (appel longue dis­tance): 212313 Presse-Haus (Mai­son PRESS)] a pris cette pho­togra­phie que j’ai nom­mée Ali­bi­jude (ali­bi de Juifs). J’ai acquis cette pho­to, par­mi d’autres, de ma mère bien avant sa mort en 1998. J’ai gardé cette pho­to par hasard, puisque la plu­part de mes pho­tos de famille ont été per­dues dans l’effondrement de l’Historisches Archiv der Stadt Köln (Les Archives his­toriques de la ville de Cologne), un résul­tat de la nég­li­gence de plusieurs cadres offi­ciels. En plus de la perte de ce musée d’archives, beau­coup de preuves de la trag­ique his­toire récente de l’Allemagne ont été égarées, au moins tem­po­raire­ment. À cet égard, on a ver­sé beau­coup de larmes de croc­o­dile dans l’opinion publique.

J’ai gardé cette pho­to parce qu’elle illus­tre une époque très étrange. Elle a été prise au Car­naval de Cologne en 1955. À gauche se tien­nent mes grands-par­ents, Alfred et Nina Unger, qui sont décorés de fauss­es médailles, le type de médailles qu’on trou­ve au car­naval – celle de ma grand-mère ressem­ble à l’Étoile de David. Au pre­mier plan se tient leur héri­ti­er, celui qui allait suc­céder au trône de l’empire médi­a­tique, déguisé en Prince du Car­naval avec des vête­ments médié­vaux.  Enser­rés au cen­tre se tien­nent mes arrière-grands-par­ents, âgés de 80 ans. Flo­ra et Samuel Unger avaient survécu à Terezin où ils avaient per­du deux enfants. Ils ont l’air per­plexe ou triste, ils ne souri­ent pas, tan­dis que le Prince, lui, sourit. Flo­ra avait fui en Alle­magne avec sa mère pour échap­per aux pogroms rus­es du 19eme siè­cle. Elle porte une écharpe à motifs cachemire au lieu d’être déguisée, même si elle savait qu’on allait pren­dre des pho­tos, fait qui démon­tre que cette mise en scène est un véri­ta­ble travestissement. 

Der­rière le Prince du Car­naval se tient son père, Wil­helm, dont l’absence dans la pho­to est sen­si­ble. Il sem­ble se cacher; on ne peut voir que la moitié de sa tête.

Post-scrip­tum
En jan­vi­er de cette année (2012), ma tante Annette Pringle (née Felske) est venue à Cologne des É-U, après la mort de son frère Gerd. Tous deux sont nés avant la guerre. Elle m’a dit avoir trou­vé dans les pos­ses­sions de ce dernier la même pho­togra­phie que j’ai util­isée dans la présente œuvre. Vivant à Boston, elle n’avait pas enten­du par­ler du scan­dale Neven DuMont quelques 6 ans plus tôt. Elle m’a appris que les Neven DuMonts ont fait beau­coup afin d’aider les mem­bres de notre famille qui se cachaient à Cologne durant la guerre, ce que j’ignorais. C’est pourquoi il me faut à nou­veau réé­val­uer la rela­tion com­plexe, sym­bi­o­tique, entre ma famille et celle des Neven DuMonts.

Je tiens à remerci­er le Dr. Jür­gen Müller pour nos échanges et pour ses con­seils dans le développe­ment du texte d’accompagnement de Ali­bi­jude.