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2011

Eine Photographie: Höhe 713,74 mm x Breite 1014,6 mm (Edition 7)
A photograph: height 713,74 mm x width 1014,6 mm (edition of 7)
Une photographie: hauteur 713,74 mm x largeur 1014,6 mm (tirée à 7 exemplaires)

Information

Im Frühling 2011 nahm ich an einer Ausstellung im EL-DE-Haus, dem Kölner NS-Dokumentationszentrum, teil: “Kunst und Gedenken. Kölner Künstler/innen mit Arbeiten zur Auseinandersetzung mit dem Nationalsozialismus". Ingeborg Drews hielt im Rahmen des Nebenprogramms einen Vortrag über das Leben und die Karriere meines Großonkels Wilhelm Unger, dessen Bekannte sie gewesen war. Eine Diskussion schloss sich an, bei der ein Zuschauer den Zeitungsmagnaten Kurt Neven-DuMont, dessen Nazi-Vergangenheit mittlerweile aufgedeckt wurde, beschuldigte, von der Unterstützung Wilhelm Ungers - den der Besucher „Alibijude“ nannte - profitiert zu haben.

Die Photographie, die ich Alibijude genannt habe, und die ursprünglich von dem Journalisten Helmut Koch [Information auf der Rückseite des Photos: Helmut Koch. Bildberichterstatter, Köln-Klettenberggürtel 78, Fernruf: 212313 Presse-Haus] aufgenommen wurde, habe ich von meiner Mutter, lang vor ihren Tod 1998, übernommen und behalten. Es ist reiner Zufall, dass ich dieses Bild überhaupt noch besitze, weil der Großteil der Familienphotos verschwunden ist, als das Historische Archiv in Köln im März 2009 durch die Nachlässigkeit verschiedener Behörden einstürzte. Mit dem Verlust dieses archivarischen Museums sind viele unbequeme Belege der neuesten deutschen Geschichte zumindest vorläufig verloren gegangen, eine Tatsache, über die auch eine Menge öffentlicher Krokodilstränen vergossen wurden.

Ich hatte diese bestimmte Photographie bei mir behalten, weil sie die Fremdheit jener Epoche verkörpert – ein Zeichen der Zeit. Das Photo wurde während des Kölner Karnevals 1955 aufgenommen; meine Großeltern Alfred und Nina Unger stehen im Abendkleid, geschmückt mit falschen Karnevalsorden (die von meine Großmutter sieht wie ein Davidstern aus), zur linken Seite des Bildes. Im Vordergrund sieht man den jungen Erben des Zeitungsthrons in traditionellem, pseudomittelalterlichem Kostüm als Karnevalprinz verkleidet. Im Mittelpunkt des Photos, vom Karnevalprinz untergehakt, sind meine damals über 80 Jahre alten Urgroßeltern, Flora und Samuel Unger. Sie waren Überlebende von Theresienstadt, deren zwei Töchter im KZ ermordet wurden. Auf dem Bild wirken sie benommen, verloren – wo der Prinz lächelt, bleiben ihre Mienen ernst. Flora, die noch im 19. Jahrhundert als Kind, mit ihrer Mutter vor den russischen Pogromen nach Deutschland geflüchtet war, trägt trotz dieses Presse-Fototermins keine Karnevalskleidung nur einen einfachen Schal mit Paisleymuster. Diese gezwungene Performance ist eine Travestie.

Hinter dem Karnevalprinzen und seinem Vater fällt Wilhelm durch seine Abwesenheit auf – er scheint sich zu verstecken – man sieht nur seine Stirn und den Haaransatz.

Postskriptum Januar:

in diesem Jahr (2012), ist meine Tante Annette Pringle (geborene Felske), nach dem Tod ihres Bruders Gerd, aus den USA hierher nach Köln gereist. Sie erzählte, dass sie unter den Papieren ihres Bruders eine Kopie von demselben Photo gefunden hatte. Sie zeigte sich überrascht über meine Interpretation des Bildes – Annette, die in Boston lebt, hatte noch nicht von dem Neven-DuMont-Skandal von vor 6 Jahren gehört. Sie erzählte mir, dass die Neven DuMonts Mitgliedern unserer Familie, die sich während des Krieges in Köln versteckt hatten, sehr geholfen haben, etwas dass mir nicht bekannt war, so das ich diese komplexe symbiotische Beziehung zwischen unsere Familie und den Neven-DuMonts, wieder revidieren muss.

Ich danke Dr. Jürgen Müller für die Diskussion und Beratung bei der Entwicklung der begleitenden Texte zu Alibijude.


In the spring of 2011 I took part in the exhibition “Kunst und Gedenken. Kölner Künstler/innen mit Arbeiten zur Auseinandersetzung mit dem Nationalsozialismus" (Art and Remembering - Cologne Artists and Art on National Socialism) in EL-DE-Haus, the National Socialist Documentation Centre, Cologne. Ingeborg Drews, who had been a friend of Wilhelm Unger, gave a talk on the life and career of my great uncle, as part of the accompanying programme. A discussion ensued in which a member of the public accused the newspaper magnate Kurt Neven-DuMont, now recognised as having been a former Nazi, of having profited in his support of Wilhelm Unger, whom the visitor named an “alibi Jew”.

The photograph, which I have named Alibijude (Alibi Jew), originally taken by the journalist Helmut Koch [Information on the back of the photograph: Helmut Koch. Bildberichterstatter (photo Journalist), Köln-Klettenberggürtel 78, Fernruf (long distance call): 212313 Presse-Haus (PRESS HOUSE)] is one that I acquired from my mother and kept, long before her death in 1998. It is fortuitous that I still have this image at all, for the bulk of the families’ photographs went missing when the Historical City Archives of Cologne collapsed, in March 2009, due to negligence on the part of various official bodies. Along with the loss of this large Archival museum, much unpleasant evidence of recent German history will also have been mislaid, temporarily at least, a fact, which has resulted in many crocodile’s tears having been openly shed.

My reason for having put this particular photograph aside for myself was because it epitomised the strangeness of the times - it is a sign of the time. The photo was taken during the Cologne Carnival of 1955; my grandparents Alfred and Nina Unger, stand to the left wearing evening gowns decorated with fake carnival medals (my grandmother’s looking like a fake Star of David). In the foreground is the young heir to the newspaper throne, dressed in traditional, pseudo medieval garb as the Carnival Prince. At the centre of the photograph, being clasped by the Carnival Prince are my great-grandparents, Flora and Samuel Unger, who are in their 80’s. They were survivors of Terezin, two of whose children had been murdered in the camps. They appear bemused in the image, forlorn – where the Prince smiles, their faces are unsmiling. Flora, having escaped the Russian pogroms of the 19th Century, by fleeing to Germany with her mother as a child, wears no carnival garb on the occasion of this press photo call, but a simple scarf with paisley design. The enforced performance is a travesty.

Behind the Carnival Prince and his father, Wilhelm is conspicuous by his absence, he appears to be hiding - one sees only his forehead and hair.

Postscript:
In January this year (2012), my aunt Annette Pringle (née Felske) came over to Cologne from the USA, after the death of her brother Gerd. They were both born before the war. She told me that she had found a copy of the very same photograph that I recently adopted to make an artwork of, amongst her brother’s possessions, but was surprised at my interpretation of the image - living in Boston Annette had not yet heard of the Neven DuMont scandal some 6 years ago. She informed me that the Neven DuMonts had done much to assist family members who were in hiding in Cologne, during the war, something that I had not been aware of, so that I must again review this complex, symbiotic relationship, between our family and that of the Neven DuMonts.

I would like to thank Dr. Jürgen Müller for discussion and advice in the development of the accompanying text to Alibijude.

Au printemps 2011, j’ai participé à l’exposition « Kunst und Gedenken. Kölner Künstler/innen mit Arbeiten zur Auseinandersetzung mit dem Nationalsozialismus » (L’Art et le souvenir – des artistes de Cologne présentant des œuvres sur le national-socialisme) au EL-DE-Haus, le Centre de documentation sur le national-socialisme, à Cologne. Dans le cadre du programme d’accompagnement, Igenborg Drews, un ami de mon grand-oncle Wilhelm Unger, a fait un exposé sur sa vie personnelle et professionnelle. Cet exposé a suscité une discussion pendant laquelle un membre du public a accusé le magnat de la presse Kurt Neven-DuMont d’avoir tiré profit de son soutien à Wilhelm Unger. Auparavant, Neven-DuMont avait acquis la réputation d’être un ancien nazi. Le même membre du public a profité de cette occasion pour surnommer Unger « Alibi Jew» (alibi de Juifs).

Le journaliste Helmut Koch [L’information au verso de la photo indique Helmud Koch. Bildberichterstatter (Photojournalist), Köln-Klettenberggürtel 78, Fernruf (appel longue distance): 212313 Presse-Haus (Maison PRESS)] a pris cette photographie que j’ai nommée Alibijude (alibi de Juifs). J’ai acquis cette photo, parmi d’autres, de ma mère bien avant sa mort en 1998. J’ai gardé cette photo par hasard, puisque la plupart de mes photos de famille ont été perdues dans l’effondrement de l’Historisches Archiv der Stadt Köln (Les Archives historiques de la ville de Cologne), un résultat de la négligence de plusieurs cadres officiels. En plus de la perte de ce musée d’archives, beaucoup de preuves de la tragique histoire récente de l’Allemagne ont été égarées, au moins temporairement. À cet égard, on a versé beaucoup de larmes de crocodile dans l’opinion publique.

J’ai gardé cette photo parce qu’elle illustre une époque très étrange. Elle a été prise au Carnaval de Cologne en 1955. À gauche se tiennent mes grands-parents, Alfred et Nina Unger, qui sont décorés de fausses médailles, le type de médailles qu’on trouve au carnaval – celle de ma grand-mère ressemble à l’Étoile de David. Au premier plan se tient leur héritier, celui qui allait succéder au trône de l’empire médiatique, déguisé en Prince du Carnaval avec des vêtements médiévaux.  Enserrés au centre se tiennent mes arrière-grands-parents, âgés de 80 ans. Flora et Samuel Unger avaient survécu à Terezin où ils avaient perdu deux enfants. Ils ont l’air perplexe ou triste, ils ne sourient pas, tandis que le Prince, lui, sourit. Flora avait fui en Allemagne avec sa mère pour échapper aux pogroms ruses du 19eme siècle. Elle porte une écharpe à motifs cachemire au lieu d’être déguisée, même si elle savait qu’on allait prendre des photos, fait qui démontre que cette mise en scène est un véritable travestissement.

Derrière le Prince du Carnaval se tient son père, Wilhelm, dont l’absence dans la photo est sensible. Il semble se cacher; on ne peut voir que la moitié de sa tête.

Post-scriptum
En janvier de cette année (2012), ma tante Annette Pringle (née Felske) est venue à Cologne des É-U, après la mort de son frère Gerd. Tous deux sont nés avant la guerre. Elle m’a dit avoir trouvé dans les possessions de ce dernier la même photographie que j’ai utilisée dans la présente œuvre. Vivant à Boston, elle n’avait pas entendu parler du scandale Neven DuMont quelques 6 ans plus tôt. Elle m’a appris que les Neven DuMonts ont fait beaucoup afin d’aider les membres de notre famille qui se cachaient à Cologne durant la guerre, ce que j’ignorais. C’est pourquoi il me faut à nouveau réévaluer la relation complexe, symbiotique, entre ma famille et celle des Neven DuMonts.

Je tiens à remercier le Dr. Jürgen Müller pour nos échanges et pour ses conseils dans le développement du texte d’accompagnement de Alibijude.