IMAGINATIONS 5-2 | Terrorism and its Legacy in German Visual Culture | Guest Editor Maria Stehle | Table of Contents

Introduction | Noah Soltau and Maria Stehle

Aussteigen (getting out) Impossible—Montage and Life Scenarios in Andres Veiel’s Film Black Box BRD | Anja Katharina Seiler

The Aesthetics of Violence and Power in Uli Edel’s Der Baader Meinhof Komplex | Noah Soltau

Askew Positions—Schieflagen: Depictions of Children in German Terrorism Films | Maria Stehle

“Inspired by real events”—Media (and) Memory in Steven Spielberg’s MUNICH (2005) | Thomas Nachreiner

“Jedes Herz… ”: The Role of Terror in Hans Weingartner’s Die Fetten Jahre Sind Vorbei (The Edukators) | R. Eric Johnson

“Mirroring terror”: The impact of 9/11 on Hollywood Cinema | Thomas Riegler

Guest Artist—Christoph Draeger


Shooting History: An interview with Swiss artist Christoph Draeger about the re-enactment of terrorism in his video installation Black September (2002) | Sebastian Baden

5-2 | Full Issue PDF |

Article Abstracts

Anja Katharina Seiler | Aussteigen (getting out) Impossible—Montage and Life Scenarios in Andres Veiel’s Film Black Box BRD

Andres Veiel’s 2001 documentary film, Black Box BRD, links the biography of Alfred Herrhausen, RAF victim, with one of the 3rd generation RAF terrorists, Wolfgang Grams. In my paper, I trace how the film’s aesthetics introduce an image montage of two life scenarios by establishing both parallels and contrast, and therefore, following Susan Haywards definition “creates a third meaning” (112). I examine how the film establishes an aesthetic concept of Aussteigen (getting out)—along of the alive, visible bodies—the contemporary interviewees, and dead, invisible bodies—of Herrhausen and Grams.

Noah Soltau | The Aesthetics of Violence and Power in Uli Edel’s Der Baader Meinhof Komplex

The confluence of art, politics, and aesthetics has a troubled and troubling history, and the article reflects on that by examining the aesthetics of Uli Edel’s film Der Baader Meinhof Komplex in terms of its use of iconic historical and—in terms of film history—stereotypical images. The absence of conventional narrative structures in the film opens it up to methods of understanding and critique that use image and montage as a means of analysis, rather than examining a cogent (because absent) narrative. By cataloguing the use of different genre conventions and iconic film images and tropes, the article points toward the development of a “terror(ism)” genre.

Maria Stehle | Askew Positions—Schieflagen: Depictions of Children in German Terrorism Films

This essay discusses the appearance of children in films that negotiate the legacies of West left-wing German and global terrorism. The four films discussed in this essay depict children in Schieflagen (askew positions), but use these images to create rather different political messages. In Deutschland im Herbst (1978), Die bleierene Zeit (1981) and Innere Sicherheit (2000), children are melodramatic devices that convey a sense of national tragedy, nostalgia for “innocence,” and/or a nationally coded sense of hope. As opposed to representing such an uncanny mixture between melodramatic victim and national symbol, children in the recent film collaboration Deutschland 09 (2009) are the face of the present. Deutschland 09 depicts children as disconnected from German history, which relieves them of the burden of national representation and, as a result, offers a potential for a less normative and more diverse perspective on Germany’s history and present. While their missing connection to national history leaves them to appear detached and confused, this confusion can be read as a search for different understandings of history and belonging in twenty-first century Germany.

Thomas Nachreiner | “Inspired by real events”—Media (and) Memory in Steven Spielbergs MUNICH (2005)

Steven Spielberg’s 2005 film Munich (2005) tells the story of an Israeli counter-terrorist team in the aftermath of the hijacking and massacre at the Olympic Games in 1972. The film spawned broad discussion about its historical accuracy and its political standpoint. While criticism primarily focused on the historiographical representation of the actions depicted, this paper analyzes in two steps the genuinely filmic mode of historical representation of Munich. First, the analysis discusses the interplay of two conflicting narrative strategies that negotiate the character development with the political struggle. And second, analysis focuses on the two formal devices at the core of the narrative conflict: The reflexive framing of television in the depiction of the Munich massacre as a traumatic media event and the excessive transformation of its memory in a series of flashbacks. Such elaboration of the narrative and formal strategies reveals the implicit historiographical structures of the film and suggests that the notion of ‘cultural trauma’ serves as the preferential—but problematic—template in telling the history of terrorism and violence.

R. Eric Johnson | “Jedes Herz”… : The Role of Terror in Hans Weingartner’s Die Fetten Jahre Sind Vorbei

Hans Weingartner’s Die Fetten Jahre Sind Vorbei, also known by its American title The Edukators, explores the relationship of a young anti-capitalist activist, Jan, with his own friends, the bourgeousie he opposes, and himself. Jan and his friends engage in some relatively benign but disruptive “terrorist” acts. Though the film cannot be said to belong to the horror genre, Die Fetten Jahre Sind Vorbei nonetheless employs horror elements and tropes to expose the intrinsically subjective definition of terrorism, and to explore terrorism’s relationship with the “other.”

Thomas Riegler | “Mirroring terror”: The impact of 9/11 on Hollywood cinema

By drawing upon Siegfried Kracauer’s concept of cinema as a “mirror” of society, this article explores the impact of the “terror years” since 2001 on US cinema. Hollywood was the main cultural apparatus for coping with 9/11, which had left Americans struggling in the “desert of the real” (Žižek). Visual content simplifies traumatic events like the terrorist attacks for audiences—often expressing them in simple Manichean black and white terms and thereby offering moral guidance, unity, and a sense of destiny. Hollywood’s response to 9/11 included all these different aspects: It appealed to an “unbroken” spirit, strove to reassert the symbolic coordinates of the prevailing American reality, and mobilised for a response to new challenges. With time passing, Hollywood also incorporated the mounting doubts and dissent associated with this process. As the review of relating movies of the “terror years” demonstrates, the American film industry has examined, processed, and interpreted the meaning of the terrorist attacks in great variety: Ranging from merely atmospheric references to re-enactments, from pro-war propaganda to critical self-inquiry.

Sebastian Baden | Shooting History: An Interview with Swiss artist Christoph Draeger about the re-enactment of terrorism in his video installation Black September (2002)

Skype video-interview at Universität der Bundeswehr (University of the German Army), Munich/ Germany, August 31st 2012. This contribution introduces to the video installation Black September (2002) by Swiss artist Christoph Draeger and presents statements of the artist given in an interview in 2012. Draeger collects media representations of disasters in order to reconfigure their inherent sensationalism later in his artworks. The video installation Black September  consists of appropriated footage from a documentary movie and video sequences from a re-enactment of the historical events of September 5th 1972, the terrorist attack during the 20th Olympic Games in Munich. Even the artist himself gets involved in the play in his mimikry of a hostage-taker and terrorist. Thus he questions the conditions of the mutual constitution of cultural memory and collective memory. His video installation creates a “counter image” in reaction to the “omnipresent myth of terrorism”, generated by the tragedy of 9/11 and the media reports in its aftermath. Both terrorist attacks, in Munich 1972 and in New York 2001, mark a turning point in the visual dominance of terrorism. In the case of September 11th, the recurring images of the airplane-attacks and the explosion of the WTC, followed by its collapsing, symbolize the legacy of the “terror of attention”, that would affect every spectator. The video questions the limits of the “disaster zone” in fictional reality and mass media. The artwork re-creates central scenes of the event in 1972. It brings the terrorist action close to the spectator through emersive images, but technically obtains a critical distance through its mode of reflection upon the catastrophe.The installation Black September stimulates and simulates history and memory simultaneously. It fills the void of a traumatic narrative and tries to recapture the signs that have been unknown yet.

About the Contributors

Sebastian Baden was born in 1980 and lives in Bern (CH) and Karlsruhe (D). He is Assistant to Prof. Dr. Beat Wyss in Art History and Media-Theory at the University of Art and Design, Karlsruhe (Staatliche Hochschule für Gestaltung Karlsruhe). Baden studied Painting, Photography and Sculpture at the Academy of Fine Arts Karlsruhe and German Literature at the KIT (Karlsruhe Institut for Technology) from 2001–2007. He was an ERASMUS exchange student with University of Arts in Bern (Hochschule der Künste)/ Switzerland 2004-2005. He then became co-Director of Ferenbalm-Gurbrü-Station-Exhibitions, Karlsruhe, with Lukas Baden. Since 2007, Baden is a Phd candidate at the University of Art and Design Karlsruhe with a research project on Terrorism in the Arts.

Christoph Draeger is a conceptual artist who has been working on themes of disaster and destruction for over 20 years. His projects take form in installation, video, and photo-based media to explore issues pertaining to catastrophe and media-saturated culture. Solo exhibitions include Kunsthaus Rapperswil; Kunsthalle Arbon; OK Centrum Linz (w/Heidrun Holzfeind); Kunstmuseum Solothurn; Kunsthaus Zurich (w/Reynold Reynolds); Orchard Gallery, Derry; Roebling Hall, New York; Center of Contemporary Art, Ujazdowskie Castle, Warsaw (PL). Group exhibitions include the Tamya Museum in Mexico City, Whitney Museum, Brooklyn Museum, New Museum, MoMA, P.S.1 (all in New York), Van Abbe Museum in Eindhoven, Carrillo Gil Museum in Mexico City, Centre Pompidou in Paris, Paco das Artes in Sao Paulo, Museum der Moderne in Salzburg, KW Kunstwerke Berlin; Biennals: 55th Venice Biennial, Moscou 2007, Liverpool 2002, Havanna 2000, Kwangju 1997.

R. Eric Johnson is currently a PhD candidate at the University of Tennessee. He has studied at the University of Stuttgart and the Karlsruhe Institute of Technology. His research focuses on the anachronistic and anatopic Nazi in genre and cult film. Further research interests include horror film and linguistics.

Thomas Nachreiner, Lecturer and PhD candidate at the University of Erlangen-Nuremberg (Germany), mainly works in the areas of Memory and Media Studies with a special focus on media history and (digital) archiving practices. He currently completes his dissertation project ‘Digital Memories. Remembering 9/11 on the World Wide Web.’

Thomas Riegler studied history and politics at Vienna and Edinburgh Universities. He has published on a wide range of topics, including terrorism and film studies. Riegler is author of “Terrorism: Actors, Structures, Trend” (published 2009 in German) and “In the Cross Hairs: Palestinian Terrorism in Austria” (published 2010 in German).

Anja Katharina Seiler is currently a Ph.D Candidate at The University of Tennessee, Knoxville. Her dissertation analyzes the subject of multilingual ‘language biographies’ in contemporary German literature in the context of German-Balkan encounters. Further fields of interest are transculturalism, performativity and identity in literature, art and advertising.

Noah Soltau is currently a Ph.D. candidate at the University of Tennessee. His dissertation analyses the politics and spectacularity of Broadway musical renditions of historical German dramas. His research interests also include the aesthetic and political functions of photography and film.

Maria Stehle, Associate Professor of German at the University of Tennessee, mainly works in the areas of German Cultural and Media Studies. Her monograph, Ghetto Voices in Contemporary German Culture, was published in November 2012. She is currently completing a co-authored study on pop-feminism in twenty-first-century Germany.

Résumés des articles

Anja Katharina Seiler | Aussteigen (getting out) Impossible—Montage and Life Scenarios in Andres Veiel’s Film Black Box BRD

Le documentaire Black Box BRD d’Andreas Veiel explore la biographie d’Alfred Herrhausen, victime de la Fraction armée rouge (RAF), en lien avec le portrait de Wolfgang Grams, l’un des terroristes du groupe de la troisième génération. Dans mon exposé, je montre les procédés esthétiques du film qui établit des parallèles et contrastes entre deux scénarios de vie par un système de montage d’images, et donc, comme le suggère Susan Haywards, “crée un troisième sens» (Hayward 112). J’examine comment le film met en place une esthétique de l’Aussteigen (“se retirer”)—le long des corps vivants et visibles – ceux des interviewés contemporains, et des corps morts et invisibles—ceux de Herrhausen et Grams.

Noah Soltau | The Aesthetics of Violence and Power in Uli Edel’s Der Baader Meinhof Komplex

Les relations entre art, politique, et esthétique ont, historiquement, toujours été troubles et continuent de résister aux schémas interprétatifs. Cet article propose de repenser ces relations à travers l’esthétique du film d’Ulli Edel: Der Baader Meinhof Komplex, dont les images iconiques, représentatives d’une certaine période, et stéréotypées en termes d’histoire de la cinématographie, permettent de renouveler ce débat. En l’absence de structure narrative conventionnelle, le seul recourt interprétatif possible repose sur une analyse visuelle et structurelle du film. On s’aperçoit que le catalogage des conventions et genres cinématographiques, des images iconiques et des tropes, tend vers le développement d’un genre de la terreur et du “terror(isme)”.

Maria Stehle | Askew Positions—Schieflagen: Depictions of Children in German Terrorism Films

Cet article examine la représentation des enfants dans des films qui traitent du legs du parti gauchiste de l’Allemagne de l’ouest et du terrorisme international. Les quatre films analysés montrent des enfants en postures critiques (Schieflagen), mais utilisent ces images pour transmettre des messages politiques radicalement différents. Dans Deutschland im Herbst (1978), Die Bleierene Zeit (1981), et Innere Sicherheit (2000), les enfants sont des outils mélodramatiques qui communiquent un sens de tragédie nationale, de nostalgie pour l’ « innocence », et/ou un sentiment d’espoir national. D’autre part, au lieu de représenter un mélange inquiétant entre victime mélodramatique et symbole national, les enfants dans le récent film Deutschland 09 (2009) se font symboles du présent. Deutschland 09 montre des enfants déconnectés de l’histoire allemande, ce qui les soulage du fardeau de la représentation nationale, et par conséquent offre la possibilité d’une perspective moins normative et plus variée sur l’Allemagne des livres d’histoire ainsi que sur l’Allemagne d’aujourd’hui. Bien que leur détachement face à l’histoire nationale les représente comme déconnectés et perdus, cette déroute peut se lire comme une quête interprétative du sens de l’histoire et de l’appartenance à l’Allemagne du vingt-et-unième siècle.

Thomas Nachreiner | “Inspired by real events”—Media (and) Memory in Steven Spielbergs MUNICH (2005)

Le film de Steven Spielberg, Munich (2005), raconte l’histoire d’une cellule antiterroriste israélienne suite à la prise d’otages et du massacre qui marquèrent les Jeux Olympiques de 1972. Le film suscita de nombreux débats quant à son exactitude historique et son positionnement politique. À la différence des critiques qui se concentrèrent initialement sur la représentation historiographique des actions dépeintes, cet article analyse en deux étapes le mode filmique de la représentation historique de Munich. En premier lieu, il s’agit d’analyser l’interaction de deux stratégies narratives concurrentes qui confrontent le développement des personnages avec le combat politique. Ensuite l’analyse se concentre sur deux procédés formels au cœur de ce conflit narratif : la mise en scène réflexive de la télévision dans la représentation du massacre de Munich en tant que qu’événement médiatique traumatique, et la transformation excessive de son souvenir à travers une série de flashbacks. Une telle construction des stratégies narrative et formelle révèle les structures historiographiques implicites du film et suggère que la notion de « traumatisme culturel » nourrit la trame privilégiée—mais problématique—du récit de l’histoire du terrorisme et de la violence.

R. Eric Johnson | “Jedes Herz”… : The Role of Terror in Hans Weingartner’s Die Fetten Jahre Sind Vorbei

Die Fetten Jahre Sind Vorbei de Hans Weingartner, aussi connu sous le titre américain de The Edukators, met en scène le rapport d’un jeune activiste anticapitaliste, Jan, avec la bourgeoisie à laquelle il s’oppose, avec ses propres amis, et avec lui-même. Jan et ses amis commettent des actes terroristes relativement bénins mais perturbateurs. Bien que le film ne puisse être définit comme appartenant au cinéma d’« horreur », Die Fetten Jahre Sind Vorbei utilise néanmoins certains éléments et tropes de ce genre afin de dévoiler le caractère intrinsèquement subjectif du terrorisme, en plus d’examiner le terrorisme à travers la question du rapport à l’altérité.

Thomas Riegler | “Mirroring terror”: The impact of 9/11 on Hollywood cinema

Prenant appui sur le concept de cinéma comme “miroir” de la société chez Siefried Kracauer, cet article explore l’impact des “années de la terreur” sur le cinéma américain depuis 2001. Hollywood fut un outil culturel crucial dans la gestion du traumatisme du 11 septembre, traumatisme qui a semblé laisser les Américains se débattre dans “le désert du réel” (Žižek). Le contenu visuel des films met à la portée du public des événements traumatiques comme les attaques terroristes (souvent en termes manichéens) ; ce faisant il crée une orientation morale, empreint d’un sentiment d’unité et de destinée. La réponse d’Hollywood au 11 septembre s’est faite sous différents aspects : celui d’un appel à l’esprit national, celui d’une réaffirmation des points cardinaux symboliques de l’identité américaine dominante, et celui de l’instrumentalisation du film en vertus de l’idée de rassemblement propre à réagir à de nouveaux enjeux. Au fil du temps, Hollywood a également incorporé l’accroissement des doutes et des oppositions qui ont accompagné ce processus. Comme en témoignent les critiques des films des “années de la terreur”, l’industrie américaine de la cinématographie a examiné, digéré, et interprété le sens des attaques terroristes sous diverses formes, allant de simples références atmosphériques à la reconstitution historique, en passant par la propagande de guerre et la critique existentialiste.

Sebastian Baden | Shooting History: An Interview with Swiss artist Christoph Draeger about the re-enactment of terrorism in his video installation Black September (2002)

On présente ici l’installation cinématographique Black September (2002) de l’artiste suisse Christoph Draeger, accompagnée des commentaires de l’auteur recueillis lors d’un entretien donné en 2012. Draeger rassemble différentes représentations médiatiques de catastrophes dans le but de reconfigurer leur sensassionalisme dans ses oeuvres. L’installation Black September se compose de séquences d’un film documentaire et de vidéos enregistrées lors d’une reconstitution historique des événements du 5 septembre 1972, l’attaque terroriste des vingtièmes jeux olympiques à Munich. L’artiste lui-même participe à la pièce et interprète le rôle d’un preneur d’otages. Il interroge ainsi les conditions de la formation simultanée d’une mémoire culturelle et d’une mémoire collective. Son installation propose une « image à rebours » en réaction au « mythe omniprésent du terrorisme » généré par la tragédie du 11 septembre ses représentations médiatiques. Les deux attaques terroristes, de Munich en 1972 et de New York en 2001, symbolisent une victoire médiatique pour le terrorisme. Dans le cas du 11 septembre, c’est à travers la répétition des images témoignant des attaques aériennes et de l’effondrement du World Trade Center que le legs de la « terreur médiatique » s’installe. La vidéo interroge les limites de « la zone de catastrophe » dans la réalité fictionnelle et les médias de masse. L’oeuvre recrée des scènes centrales des événements de 1972. Les images entraînent les spectateurs au coeur de l’action terroriste, alors qu’en parallèle la technicité du mode de réflexion sur la catastrophe crée une distance critique. L’installation Black September stimule et simule à la fois l’histoire et la mémoire. Elle remplit les blancs d’une narration traumatique et tente de capturer des signes encore inconnus.

À propos des contributeurs

Sebastian Baden est né en 1980 à Berne (CH) et réside actuellement entre sa ville natale et Karlsruhe (G). Il est l’assistant du professeur Beat Wyss qui enseigne l’histoire de l’art et les théories des médias à l’université d’art et de design de Karlsruhe (Staatliche Hochschule für Gestaltung Karlsruhe). Sebastian Baden a étudié la peinture, la photographie, et la sculpture à l’académie des beaux arts de Karlsruhe et la littérature allemande à l’institut de technologies de Karlsruhe (KIT) entre 2001 et 2007. Entre 2004 et 2005 il a participé au programme d’échange ERASMUS avec l’université de Berne (Hochschule der Künste) en Suisse. Il est ensuite devenu co-directeur des expositions à la gallerie Ferenbalm-Gurbrü-Station à Karlsruhe, avec Lukas Baden. Depuis 2007 Baden est inscrit en doctorat à l’université d’art et de design de Karlsruhe. Son projet de recherche porte sur le terrorisme dans les arts.

Christoph Draeger est un artiste conceptuel qui travaille depuis plus de vingt ans sur les thèmes du désastre et de la destruction. Ses projets prennent la forme d’installations, de vidéos, et de traitements photographiques afin d’explorer l’existence de la catastrophe dans une culture de saturation médiatique. Ses expositions solo ont pris place aux Kunsthaus Rapperswil; Kunsthalle Arbon; OK Centrum Linz (avec Heidrun Holzfeind); Kunstmuseum Solothurn; Kunsthaus Zurich (w/Reynold Reynolds); Orchard Gallery, Derry; Roebling Hall, New York; Center of Contemporary Art, Ujazdowskie Castle, Warsaw (PL). Il a également pris part à des expositions collectives aux Tamya Museum à Mexico, Whitney Museum, Brooklyn Museum, New Museum, MoMA, P.S.1 (tous à New York), Van Abbe Museum à Eindhoven, Carrillo Gil Museum à Mexico, Centre Pompidou à Paris, Paco das Artes à Sao Paulo, Museum der Moderne à Salzburg, KW Kunstwerke Berlin, ainsi qu’aux Biennales suivantes: 55th Venice Biennial, Moscou 2007, Liverpool 2002, Havanna 2000, Kwangju 1997.

R. Eric Johnson est actuellement etudiant a l’Université de Tennessee. Il a étudié á l’Université de Stuttgart et au Karlsruhe Institute of Technology. Sa recherche se concentre sur le Nazi anachronistique et anatopique dans les films “cultes”. Ses autres intérêts de recherche comprennent les films d’horreur et la linguistique.

Thomas Nachreiner est maître de conférence et doctorant à l’université de Erlangen-Nuremberg (Allemagne). Il travaille essentiellement sur les questions de la mémoire et des media, avec un intérêt particulier pour l’histoire des media et les pratiques liées à l’archivage (numérique), et termine actuellement l’écriture de sa thèse de doctorat : « Mémoires numériques. Se souvenir du 9/11 à travers le World Wide Web ».

Thomas Riegler a étudié l’histoire et la polique aux universités de Vienne et d’Edimburg. Il a publié sur une large selection de sujets, et notamment sur le terrorisme et les études cinématographiques. Thomas Riegler est l’auteur de “Terrorism: Actors, Structures, Trend” (“Terrorisme: acteurs, structures”, publié en allemand en 2009) et “In the Cross Hairs: Palestinian Terrorism in Austria” (“En ligne de mire: terrorisme palestinien en Autriche”, publié en allemand en 2010).

Anja Katharina Seiler poursuit actuellement son doctorat à l’Université du Tennessee à Knoxville. Ses recherches portent sur la question du plurilingue ‘biographie langagière’ dans la littérature allemande contemporaine, dans le contexte des rencontres entre l’Allemagne et les pays des Balkans. Ses champs d’intérêt comprennent également les recherches transculturelles, la performativité et l’identité dans la littérature, l’art et la publicité.

Noah Soltau est étudiant en PhD à l’université du Tennessee. Sa thèse porte sur les aspects politiques et spéculaires des comédies musicales de Broadway mettant en scène des pièces du théâtre historique Allemand. Ses recherches s’intéressent également aux enjeux esthétiques et politiques de la photographie et du cinéma.

Maria Stehle est maître de conférence en allemand à l’université du Tennessee. Ses travaux de recherche portent principalement sur la culture allemande et les études médiatiques. Son monographe, Ghetto Voices in Contemporary German Culture, a été publié en novembre 2012. Elle termine actuellement une étude co-écrite sur le féminisme pop dans l’Allemagne du vingt-et-unième siècle.