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Call for papers:
“Location and Dislocation: Mapping Geographies of Global Data

Infor­ma­tion infra­struc­tures are often described as imme­di­ate and imma­te­r­i­al - imag­i­na­tions encod­ed in famil­iar metaphors like “wire­less­ness” and “the cloud.”  The advent of cloud com­put­ing, which makes it pos­si­ble to process and store data at great dis­tance from its source, would seem to epit­o­mize these ideals. But as crit­i­cal media schol­ars have demon­strat­ed, dis­trib­uted com­put­ing does not do away with, but only shifts sociotech­ni­cal arrange­ments: data cen­ters and fiber-optic cables; cap­i­tal, cor­po­ra­tions, and envi­ron­men­tal impacts. As some places emerge as “hubs” for com­pu­ta­tion­al resources, data’s phys­i­cal foot­print is felt in local labor prac­tices, land usage, ener­gy pol­i­tics, and the pres­ence of so-called “serv­er farms.”  Thus while cloud com­put­ing has been said to make IT infra­struc­ture invis­i­ble, for some it is brought ever more sharply into focus as nat­ur­al, social, and polit­i­cal land­scapes are rearranged.

In this  spe­cial issue of Imag­i­na­tions: Jour­nal of Cross-Cul­tur­al Image Stud­ies we invite papers and visu­al rep­re­sen­ta­tions that engage this rela­tion­ship between dig­i­tal data and phys­i­cal space.  In doing so we aim to make such net­works fresh­ly vis­i­ble: their felt pres­ence, ana­lyt­i­cal pur­chase, and phys­i­cal form.  By inves­ti­gat­ing com­pu­ta­tion as it is emplaced and embod­ied, we hope to explore and illu­mi­nate con­nec­tions between glob­al­ized geo­gra­phies of new media dis­tri­b­u­tion and local­ized impacts of IT on the ground.

Poten­tial top­ics include, but are not lim­it­ed to:

  • IT’s eco­log­i­cal entan­gle­ments, includ­ing envi­ron­men­tal impacts
  • Aes­thet­ics and design of data stor­age
  • Topolo­gies and ide­olo­gies of data move­ment
  • IT infrastructure’s strate­gic in/visibility
  • Colo­nial, cap­i­tal­ist, and oth­er his­to­ries that under­pin arrange­ments of dig­i­tal data today
  • Place-based labour in the IT indus­try

Sub­mis­sion guide­lines

Imag­i­na­tions invites sev­er­al types of con­tri­bu­tions on an ongo­ing basis:

1)  Research arti­cles (3000-6000 words with 2-20 images, or video of no more than 20 min­utes in length.) in either Eng­lish or French. Pub­li­ca­tion in oth­er lan­guages is also some­times pos­si­ble;

2) Fea­ture artist con­tri­bu­tion with accom­pa­ny­ing inter­view. (con­tents of online instal­la­tion of fea­ture artist’s work vary and are nego­tiable);

3)  Com­par­a­tive book review (1500-3000 words with a min­i­mum of 2 qual­i­ty images);

3) Reviews of art shows, per­for­mance pieces, instal­la­tions, polit­i­cal events, and schol­ar­ly books—with visu­al cul­tur­al con­tent (500 words with a min­i­mum of 1 image, tak­en by the author if nec­es­sary). These are not peer-reviewed and are pub­lished Elic­i­ta­tions, the reviews sec­tion of Imag­i­na­tions. For more details, con­tact Elic­i­ta­tions edi­tor Tara Mil­brandt: Tara Mil­brandt <milbrand@ualberta.ca>

If you are inter­est­ed in con­duct­ing a dia­logue with a fea­ture artist, writ­ing a com­par­a­tive book essay/review, or review­ing art instal­la­tions on top­ics relat­ed to this themed issue, please be in touch with the guest edi­tors as soon as pos­si­ble, but by Octo­ber 20th, 2016 at the lat­est.

To sub­mit a research arti­cle, please sub­mit an abstract of 250 words by Octo­ber 20th, 2016. Full essays will be due Feb­ru­ary 1st. Pub­li­ca­tion is ten­ta­tive­ly sched­uled for fall 2017. With the full essays, please also include a 100 word abstract and a 100 word bio and send images sep­a­rate­ly (as high qual­i­ty 300 dpi files), with less­er qual­i­ty images embed­ded as place­hold­ers in the sub­mis­sion.

In keep­ing with Imag­i­na­tions’ man­date, papers must include visu­al con­tent that is dealt with as part of the con­struc­tion of the paper, rather than as a dec­o­ra­tive sup­ple­ment. (This is also impor­tant for pub­li­ca­tion under fair deal­ing agree­ments). On the jour­nal web­site, you can read more about Imag­i­na­tions’ man­date as an inter­na­tion­al, SSHRC fund­ed, peer-reviewd jour­nal that adheres to the high­est stan­dards in open access publication—free to sub­mit to and free to read: http://​imag​i​na​tions​.glen​don​.yorku​.ca/​?​p​a​g​e​_​i​d​=​6​473

Abstracts and full sub­mis­sions should be sent to both guest edi­tors and copied to the jour­nal: Alix John­son ((Uni­ver­si­ty of Cal­i­for­nia, San­ta Cruz) albajohn@ucsc.edu Mél Hogan (Uni­ver­si­ty of Cal­gary) mhogan@ucalgary.ca and imaginations@ualberta.ca. Sub­ject line should read “loca­tion and dis­lo­ca­tion // [sub­mis­sion type].”


Appel à contributions: « Lieux et dislocations des lieux: Cartographier la géographie de l’infomatique mondialisée »

Les infra­struc­tures du monde de l’information sont sou­vent décrites comme immé­di­ates et immatérielles et sont sou­vent représen­tées par les images du nuage infor­ma­tique ou de la con­nec­tion sans-fil. L'avènement de l’infonuagique sem­ble incar­n­er ces idéaux, qui fait en sorte qu’il est devenu pos­si­ble de traiter et entre­pos­er des don­nées à dis­tance. Mais comme l’ont démon­tré les recherch­es dans le domaine des médias, la dés­in­car­na­tion de l’informatique ne fait que déplac­er les con­fig­u­ra­tions socio-tech­niques comme les cen­tres de don­nées et les câbles à fibres optiques, ain­si que les cap­i­taux, les cor­po­ra­tions, et les impacts envi­ron­nemen­taux. Cer­tains endroits appa­rais­sent comme des cen­trales (des hubs) pour les nou­velles ressources infor­ma­tiques. Par con­séquent l’empreinte physique des don­nées se fait ressen­tir à tra­vers les poli­tiques locales, en terme de con­som­ma­tion d’eau et d'énergie par exem­ple, ain­si que par la présence de ces con­struc­tions immenses et étalées qu’on a surnom­mées aux États-Unis des serv­er farms. L’infonuagique rend ain­si les infra­struc­tures de com­mu­ni­ca­tions encore plus vis­i­bles. On peut égale­ment avancer qu’elle met davan­tage en relief les impacts poli­tiques, soci­aux et envi­ron­nemen­taux de l’informatique aujourd’hui.

Ce numéro spé­cial de Imag­i­na­tions: Revue d’études inter­cul­turelles de l’image a pour objec­tif de ren­dre l'invisibilité de ces réseaux vis­i­bles dans tous les sens du terme, autant dans l’exposition des imag­i­naires cul­turels défi­cients aux­quels ils se rat­tachent, que dans la cri­tique des dis­cours théoriques qui effacent leurs réal­ités matérielles en met­tant une emphase hyper­bolique sur leurs qual­ités virtuelles. Nous souhaitons recevoir des propo­si­tions de con­tri­bu­tions savantes et/ou de représen­ta­tions visuelles qui por­tent un regard cri­tique sur cette rela­tion entre les don­nées numériques et leurs infra­struc­tures et espaces physiques à notre époque. En étu­di­ant com­ment l’informatique s’incarne et se con­cré­tise aujourd’hui, nous visons à explor­er et à éclair­er les con­nex­ions entre les géo­gra­phies mon­di­al­isées et la dis­tri­b­u­tion socio­cul­turelle des nou­veaux médias.

Nous con­sid­érerons les arti­cles ou représen­ta­tions visuelles qui por­tent sur la matéri­al­ité de l’informatique et ses infra­struc­tures, inclu­ant:

  • Les enchevêtrements écologiques aux­quels elles don­nent lieu, y com­pris les impacts envi­ron­nemen­taux impliqués.
  • L’esthétique et le design des cen­tres de don­nées.
  • Les topolo­gies de la cir­cu­la­tion des don­nées, avec les dis­cours idéologiques qui s’y rat­tachent.
  • Les straté­gies de mise en vis­i­bil­ité / invis­i­bil­ité des infra­struc­tures infor­ma­tiques.
  • Le colo­nial­isme, le cap­i­tal­isme, et autres per­spec­tives politi­co-his­toriques qui précè­dent et sous-ten­dent les con­fig­u­ra­tions des don­nées numériques aujourd'hui.
  • Le tra­vail en tant qu’il s’enracine dans l’industrie infor­ma­tique aujourd’hui.

Con­signes aux auteurs :

Imag­i­na­tions sol­licite  la soumis­sion de plusieurs types de travaux:

  1. Arti­cles sci­en­tifiques (3000-6000 mots com­por­tant au moins 3  images de qual­ité);
    2. Œuvres d'un artiste en vedette, accom­pa­g­nées d'une entre­vue. (le con­tenu de l'installation en ligne de l'artiste peut vari­er et est négo­cia­ble);
    3. Cri­tique lit­téraire com­par­a­tive (1500-3000 mots accom­pa­g­nés d'au moins 2 images de qual­ité);
    4. Cri­tiques d'expositions d'art, de per­for­mances artis­tiques, d'installations, d'évènements poli­tiques et de livres savants com­por­tant un con­tenu visuel (500 mots con­tenant au moins une image prise par l'auteur si besoin). Si vous souhaitez soumet­tre la courte cri­tique  d'un évène­ment ou d'une pub­li­ca­tion, veuillez con­tac­ter l'éditrice d'Elic­i­ta­tions, Tara Mil­brandt: milbrand@ualberta.ca

Suiv­ant le man­dat de la revue, peu­vent con­tenir des images. Nous invi­tons les chercheurs, mais aus­si les artistes et com­mis­saires d’exposition à soumet­tre texte ou inter­ven­tion. Il est recom­mandé aux artistes et aux com­mis­saires d’exposition d’accorder leur tra­vail pra­tique avec les exi­gences de la recherche académique. De même, les chercheurs uni­ver­si­taires sont invités à inclure du matériel visuel à leurs textes afin d’enrichir leurs analy­ses.

Veuillez soumet­tre votre résumé pour le 20 octo­bre 2016 et votre texte pour le 1 févri­er 2017 à
Alix John­son ((Uni­ver­si­ty of Cal­i­for­nia, San­ta Cruz) albajohn@ucsc.edu
Mél Hogan (Uni­ver­si­ty of Cal­gary) mhogan@ucalgary.ca et
Imag­i­na­tions imaginations@ualberta.ca.

Votre soumis­sion doit accom­pa­g­née d’un résumé de 100 mots et d’une notice bio-bib­li­ographique de la même longueur. Veuillez join­dre vos images haute réso­lu­tion (300-dpi) séparé­ment et les inclure dans le texte. Pour plus d’informations, veuillez con­sul­ter imag​i​na​tions​.glen​don​.yorku​.ca